Mon bébé de 2 mois a le derrière de la tête légèrement plat. Dois-je m'inquiéter?

Nathalie Côté, collaboration spéciale LA PRESSE

À la naissance, plusieurs bébés ont la tête un peu déformée en raison de l'accouchement. C'est tout à fait normal et cela se corrige en quelques semaines. Par contre, depuis qu'on recommande de coucher les poupons sur le dos pour prévenir la mort subite du nourrisson, plusieurs acquièrent une plagiocéphalie positionnelle. Cela signifie que la forme du crâne est modifiée parce qu'elle est toujours appuyée au même endroit.

«C'est un problème esthétique. La plagiocéphalie positionnelle ne nuit pas au développement de l'enfant», rassure Jean-Pierre Farmer, chirurgien en chef à l'Hôpital de Montréal pour enfants. Les nouveau-nés prématurés ou ayant un retard de développement sont toutefois plus à risque, car il leur faut plus de temps avant d'adopter d'autres positions.

Selon la Société canadienne de pédiatrie (SCP), ce problème touche 16% des enfants à 6 semaines, 20% à 4 mois, 7% à 12 mois et 3% à 24 mois. Pour le prévenir, elle suggère d'orienter la tête du nourrisson en alternance vers la tête ou le pied du lit afin d'amener le petit à changer de position. «Il faut aussi penser à varier la position de la tête dans la poussette et dans le siège d'auto si on fait un long trajet», ajoute le Dr Farmer. De plus, les parents devraient placer le poupon sur le ventre lorsqu'il est éveillé. On conseille au moins trois périodes de 10 à 15 minutes quotidiennement.

Corriger le problème

Cette stratégie contribue aussi à corriger la situation si l'enfant a la tête déformée. «Le médecin doit toutefois s'assurer que le bébé ne souffre pas d'un torticolis congénital. Quand c'est le cas, le muscle est plus court du côté plat, c'est pourquoi le petit tourne toujours la tête du même côté. Et le fait d'avoir toujours la tête dans le même sens fait raccourcir le muscle. C'est un cercle vicieux. On recommande alors des exercices de physiothérapie», explique le Dr Farmer

Ces traitements permettent de résoudre le problème dans la très grande majorité des cas. Pour les enfants présentant une déformation plus sévère, le port d'un casque spécial 23 heures sur 24 est parfois recommandé. «La thérapie par moulage peut être envisagée pour les enfants dont l'asymétrie est marquée. Chez ceux-ci, il est démontré que le port du casque accélère le rythme de correction de l'asymétrie, mais pas les résultats définitifs. Les données tirées des études publiées jusqu'à maintenant sont insuffisantes pour recommander cette thérapie en cas d'asymétrie légère ou modérée», indique la SCP.

Dans certains cas beaucoup plus rares, la déformation de la tête peut être causée par la suture prématurée de certains os du crâne, soit une craniosynostose. Si le diagnostic est confirmé par une radiographie, une opération sera alors nécessaire.

Saviez-vous que?

Le crâne des nouveau-nés est composé de plusieurs plaques osseuses. Celles-ci se soudent entre l'âge de 9 et 18 mois.