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FootGolf: ballon rond sur les verts

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En semaine, le prix d'une partie commence à 13 $ pour un adulte et 6 $ pour un enfant.

Photo Robert Skinner, La Presse

Nadielle Kutlu

Collaboration spéciale

La Presse

Mélange de soccer et de golf, le FootGolf est un sport original qui gagne en popularité au Québec, attirant surtout des jeunes et des familles. D'ailleurs, de plus en plus de propriétaires de terrains de golf proposent ce nouveau sport, déjà très prisé en Europe.

Les règles sont similaires à celles du golf. Mais au lieu de jouer avec un bâton et une balle de golf, les joueurs frappent un ballon de soccer avec les pieds dans le but de trouver le fond d'une coupe de 21 po. Sans surprise, l'objectif est d'accomplir la tâche en le moins de coups possible.

«Le golf est en perte de vitesse sur le continent nord-américain. On voulait offrir autre chose aux jeunes et aux familles», explique Dany Beauséjour, directeur général du Centre d'activités Le Sélect, à Mirabel, qui propose ce sport depuis cinq ans déjà. C'est aussi une stratégie pour rajeunir la clientèle, et le succès est au rendez-vous.

«Le FootGolf représente près de 20 % de mon chiffre d'affaires. Et ça va continuer à monter. Cette année, tous mes évènements corporatifs ont un lien avec le FootGolf.»

Moins long, moins difficile, moins cher

Dany Beauséjour explique que le FootGolf répond à trois lacunes du golf. D'abord, on gagne du temps : une partie de FootGolf sur un parcours de 18 trous dure en moyenne deux heures, contre quatre heures pour une partie de golf. Ensuite, le FootGolf ne nécessite aucun équipement: il suffit d'une paire de chaussures de sport et d'un ballon. L'activité est donc beaucoup moins dispendieuse.

Et enfin, c'est un sport plus facile et accessible. Même des enfants de 6 ans peuvent s'y mettre. «Le golf, ce n'est pas facile au début, ça prend de la patience, des cours, de la pratique», souligne Dany Beauséjour. Alors que dès la première partie de FootGolf, «les gens ont du fun, frappent le ballon et ne se sentent pas dépassés».

Isabelle Boyer a essayé le FootGolf au Centre d'activités Le Sélect de Mirabel, à la fin de l'été dernier, avec son conjoint et ses trois enfants qui avaient 14, 11 et 7 ans. «Ils ont adoré. On cherchait une activité originale pour bien terminer nos vacances et j'ai trouvé ça sur l'internet.» Mme Boyer était même enceinte à ce moment et «ça s'est super bien passé».

La famille a d'ailleurs renouvelé l'expérience. «Mon conjoint est retourné au début du mois de juin cette année pour les 12 ans de notre fils, avec ses amis, et encore une fois ils ont eu beaucoup de plaisir. C'est une belle façon de faire découvrir l'environnement et les règles du golf. Sans aucun doute, nous y retournerons cette année et cette activité fera partie de notre rituel d'été en famille.»

En plus des familles, le FootGolf attire des groupes scolaires du primaire, du secondaire et même du cégep. Sans oublier les anniversaires d'enfants, les enterrements de vie de garçon ou encore les sorties d'entreprise.

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Plutôt que de jouer avec un bâton et une balle de golf, les joueurs de FootGolf frappent un ballon de soccer avec les pieds dans le but de trouver le fond d'une coupe de 21 po.

Photo Robert Skinner, La Presse

Un premier pas vers le golf

L'objectif est aussi de faire connaître aux clients le golf, l'activité permettant de se familiariser avec le terrain et les règles, et de voir des joueurs en action. «C'est comme si on entrait par une autre porte pour essayer de jouer au golf», indique Jacques Huot, directeur des opérations au Golf Villegia Manoir des Sables, à Magog, où l'on peut jouer au FootGolf depuis l'an dernier. Le parcours est de 9 ou de 18 trous.

Est-ce une façon de tenter de convertir les clients du FootGolf en golfeurs? «Exactement!», répond M. Huot, qui prévoit que 10 % de cette nouvelle clientèle essaiera le golf un jour.

> Golf Villegia Manoir des sables

https://www.hotelsvillegia.com/golf-manoir-des-sables/fr/footgolf/

> Centre d'activités Le Sélect

https://www.golfleselect.com/fr/footgolf

À savoir

Prix

Les tarifs varient d'un endroit à l'autre. En semaine, le prix d'une partie commence à 13 $ pour un adulte et 6 $ pour un enfant. Les prix sont évidemment plus élevés le week-end.

Équipement

Pas besoin de s'habiller de façon formelle comme au golf. On porte une tenue sportive. On peut apporter son ballon de soccer ou en louer un. Des espadrilles sont de mises. On peut aussi en louer. Les chaussures de soccer à gros crampons sont interdites, car la pelouse d'un terrain de FootGolf est plus longue que celle d'un terrain de golf. Comme les deux terrains sont à proximité, en marchant avec des chaussures à gros crampons sur un terrain de golf, on risque d'abîmer la pelouse.

Équipe

On forme des équipes de quatre à six personnes. Les départs ont lieu toutes les huit minutes. Certains endroits, comme le Centre d'activités Le Sélect de Mirabel, permettent jusqu'à huit joueurs par équipe. Au Golf Villegia Manoir des Sables, on peut aussi jouer de façon compétitive: deux équipes s'affrontent sur le même trou, la plus rapide l'emporte.

Une fédération

En 2012, huit pay - l'Argentine, les Pays-Bas, la Hongrie, la Belgique, le Chili, l'Italie, l'Espagne et les États-Unis - se sont rassemblés pour former la Fédération internationale de FootGolf (FIFG). Aujourd'hui, une trentaine de pays en sont membres, dont le Canada. Depuis 2013, le Canada a son association de FootGolf. La première Coupe du monde de FootGolf s'est disputée en 2012, en Hongrie. La prochaine aura lieu au Maroc, en décembre 2018. Et la première édition de l'EuroFootGolf s'est tenue l'an dernier, en France. Il existe plus de 600 parcours de FootGolf dans le monde.

Association Canadienne de FootGolf (en anglais) https://www.footgolf.ca




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