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Les oméga-3 semblent aider les enfants à mieux dormir

Les acides gras oméga-3 comme ceux qu'on retrouve dans les algues et les fruits... (Photo Digital/Thinkstock)

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La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Les acides gras oméga-3 comme ceux qu'on retrouve dans les algues et les fruits de mer semblent aider les enfants à mieux dormir la nuit, affirment des scientifiques britanniques.

Les chercheurs de la prestigieuse Université d'Oxford ont recruté 362 enfants âgés de 7 à 9 ans et éprouvant des difficultés de lecture aux fins de leur étude, qui s'est étirée sur 16 semaines. Certains d'entre eux ont reçu un supplément quotidien de 600 milligrammes d'oméga-3, tandis que les autres recevaient un placebo.

Des questionnaires remplis par les parents ont tout d'abord permis de déterminer que 40% de ces enfants souffraient d'un sommeil de mauvaise qualité.

Parmi ces enfants, ceux qui ont pris les suppléments d'oméga-3 dormaient 58 minutes de plus et se réveillaient sept fois de moins pendant la nuit que ceux qui ont pris des placebos de maïs ou de soja.

Le chercheur principal, le professeur Paul Montgomery, a expliqué qu'on sait depuis longtemps que les acides gras oméga-3 et oméga-6 jouent un rôle important dans le contrôle du sommeil. De faibles taux de ces acides, par exemple, sont associés à de faibles taux de mélatonine, une hormone essentielle au sommeil.

Un autre auteur, le docteur Alex Richardson, a révélé que les petits participants présentaient des taux exceptionnellement faibles d'oméga-3, ce qui pourrait expliquer leurs problèmes de sommeil et d'apprentissage.

Les conclusions de cette étude seront publiées sous peu dans le Journal of Sleep Research.




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