En beauté, le beurre de karité vole la vedette depuis quelques années déjà. Il se veut l'ingrédient vedette d'un nombre croissant de soins de toilette, de l'émollient corporel au baume pour les lèvres, en passant par le shampooing et la crème à mains. Mais d'où vient-il, à quoi sert-il et comment agit-il? Tour d'horizon.

Publié le 9 sept. 2011
Angélique Martel LA PRESSE

Botanique

Le karité est en fait le nom d'un arbre fruitier. En wolof - dialecte africain - karité signifie «arbre à beurre». Ses fruits - des baies vertes qui poussent en grappes - renferment une ou deux amandes. Et c'est de ces amandes qu'est extrait le fameux beurre de karité, servant à la fabrication de différents cosmétiques.

Provenance

Le karité pousse dans la savane, en Afrique de l'Ouest. On en recense des plantations au Mali, au Sénégal, en Côte d'Ivoire, au Ghana, en Guinée, etc. Mais c'est principalement au Burkina Faso qu'on l'exploite à des fins commerciales. À noter: le karité donne ses premiers fruits au bout de 15 ans de vie, et peut croître 300 ans durant.

Récolte

Au Sahel, la récolte du beurre de karité est l'affaire des dames. Ce sont elles, et elles seules, qui s'emploient à ramasser les fruits séchés, à concasser leurs noyaux et à malaxer la pâte extraite jusqu'à en faire le beurre que l'on connaît. Ces communautés travaillent dur, mais vouent un culte sacré au karité, qu'elles baptisent «or des femmes».

Anecdote

Cléopâtre avait le lait d'ânesse. La reine Néfertiti, de son côté, prenait le karité comme allié beauté! La légende raconte d'ailleurs qu'elle s'en badigeonnait l'épiderme soir et matin, pour le garder souple et lisse.

Utilités

Végétal à 100%, le beurre de karité a différentes visées. Il soulage l'irritation (les mamans africaines l'utilisent même sur la peau fragile des nouveau-nés). Sa richesse se veut aussi un excellent paravent aux morsures du froid et du vent. Puisqu'il regorge d'acides gras et de vitamine F, on dit que le karité favorise la régénération et l'élasticité cutanées. Les coureurs africains y recourraient même pour soulager leurs muscles tendus et endoloris.

Équitable

Loin d'être «tombés sur la noix», plusieurs fabricants de cosmétiques ont eu la bonne idée de s'approvisionner en karité auprès de coopératives africaines agréées. En pratiquant avec elles le commerce équitable, ils offrent aux récoltants un salaire plus décent, tout en fournissant aux consommateurs un ingrédient de qualité certifiée.

1.Pour le corps: Dans la minute, cette crème enrichie de beurre de karité réconforte les coudes, les genoux et les talons craquelés. Et au passage, elle laisse un sillage tropical, sucré à la goyave.

Beurre corporel Goyave de Korres, 33$ chez Sephora et dans les Pharmaprix sélectionnés, korres.com.

2. Pour les mains: India Hicks - mannequin et filleule du Prince Charles - vit dans les Bahamas. Avec Crabtree&Evelyn, elle a conçu des soins pratiques, comme cette crème au karité et à l'aloès, qui soulage les mains gercées par le sel et le sable.

Soin hydratant intense pour les mains India Hicks Island Living de Crabtree&Evelyn, 20$ dans les boutiques Crabtree&Evelyn, crabtree-evelyn.ca.

3. Pour le massage: La chaleur corporelle liquéfie la préparation, pour qu'on puisse masser avec fluidité son corps autant que son cuir chevelu. Faite de beurre de cacao et de karité, elle nourrit et adoucit l'épiderme. Et son parfum de lavande détend.

Barre de massage Lavande de Bella Pella, 7$ dans les boutiques Bella Pella et par commande internet à bellapella.com.

4. Pour les cheveux: Particulièrement salvateur aux changements de saisons, quand les éléments mettent à mal les mèches autant que le scalp, ce shampooing nourrissant nous aide à garder la tête au-dessus de la mêlée.

Shampooing ultrariche Karité de L'Occitane en Provence, 22$ dans les boutiques L'Occitane et par commande internet à loccitane.ca.

5. Pour le visage: Afin de lutter contre le vieillissement, cette crème combine beurre de karité pur, peptides et extraits de tamarin. Tamponnée sur la patte d'oie, elle assouplit la peau froissée et l'aide à retrouver plus de tonus.

Soin fermeté contour des yeux de Kariderm, 28$ dans les magasins d'aliments naturels et par commande internet à kariderm.com.