Un groupe de cosmétiques, Vaseline, a introduit une application sur Facebook en Inde permettant aux utilisateurs de blanchir leur peau sur leur photo mise en ligne, a-t-on appris mardi auprès d'Omnicom, le groupe responsable de sa campagne publicitaire.

AGENCE FRANCE-PRESSE

L'application est conçue pour promouvoir la gamme de crèmes blanchissantes pour hommes de Vaseline, un énorme marché en pleine expansion en Inde dans lequel se sont engouffrés tous les géants du secteur.

Incarnée par l'acteur de Bollywood Shahid Kapur, qui apparaît avec deux moitiés de visage foncée et claire, la campagne pour ce gadget promet de «transformer votre visage sur Facebook avec Vaseline Homme» avec ce slogan: «Les gens voient d'abord votre visage».

«Nous avons commencé à faire de la publicité (pour l'application) à partir de la deuxième semaine de juin et la réaction a été assez phénoménale», a déclaré à l'AFP Pankaj Parihar, du groupe Omnicom.

En 2005, le géant indien des cosmétiques Emani a lancé la première crème blanchissante pour hommes, baptisée «Fair and Handsome» («clair et beau»), 27 ans après la première crème pour femmes.

Depuis, une demi-douzaine de concurrents, dont Garnier, L'Oréal et Nivea, lui ont emboîté le pas dans ce pays de plus de 1,1 milliard d'habitants

En 2009, une enquête de l'agence matrimoniale Shaddi.com auprès de 11.577 personnes a révélé que dans trois États du nord de l'Inde (Rajasthan, Uttar Pradesh, Andhra Pradesh), plus de la moitié des sondés privilégient la couleur de la peau comme premier critère pour le choix du partenaire.