De prime abord, les milieux du cinéma et de la restauration ont peu en commun. Et pourtant, le trio derrière Denise - Ménaïc Raoul (productrice), Khoa Lê (réalisateur) et Mathieu Laverdière (directeur photo) - fait le pont entre les deux univers de jolie façon.

Iris Gagnon-Paradis LA PRESSE

«On est habitués de créer et de gérer des projets, de créer des ambiances», remarque Khoa. De leur envie de «créer un lieu de rassemblement» dans leur quartier, Parc-Ex, les jeunes créatifs ont fait naître Denise, un petit espace sympa, un peu incongru dans son emplacement et sa proposition, mais du même souffle unique en son genre: un café de quartier de jour, une buvette de soir, et des plats inspirés par la cuisine vietnamienne.

Pour arriver à leurs fins, ils se sont bien entourés: Yann Deschenes signe le design, F&Y a créé le mobilier, Axel Cohen a pensé les lumières (on adore les néons colorés) et Vanda Daftari, l'identité visuelle du Denise, dont le nom a été inspiré par la concierge de l'immeuble.

La chef Sophie Veronneau (Le Résevoir, H4C, Sir Laurier) se donne la liberté de piger dans d'autres cultures culinaires asiatiques - pensez aubergines marinées au saké et miso, curry vert aux palourdes, boeuf grillé en feuilles de bétel de soir, soupe-repas du moment de jour - pour une cuisine à la fois réconfortante et raffinée.

Voilà une très bonne excuse pour aller faire un tour dans Parc-Ex cet hiver!

386, Beaumont

www.facebook.com/cafedenise