Notre reportage sur la gastronomie taïwanaise dans notre section Voyage a peut-être excité vos papilles. Seulement voilà, l'île de Formose n'est pas vraiment la porte à côté. En revanche, plusieurs adresses existent à Montréal, et qui plus est, fort abordables. En voici deux, jouant dans des cours assez différentes, reflet de la diversité culinaire de Taiwan. Et non, elles ne sont pas situées dans le quartier chinois!

Publié le 4 oct. 2013
Sylvain Sarrazin LA PRESSE

Yuan

Ce grand restaurant-boutique épouse une tendance très forte à Formose, marquée par l'influence bouddhique: tout y est 100 % végétarien. 

Les propriétaires, des Taïwanais pure laine, offrent ainsi une sélection de plats qui, bien que ratissant assez large dans le bassin gastronomique du Sud-Est asiatique (Japon, Thaïlande, Chine, etc.), n'a pas omis de ménager une place pour la petite île montagneuse.

Sur la feuille de commande, on coche les cases en se pourléchant les babines: tofu sauté au gingembre et basilic, végé-poulet impérial, raviolis aux arachides, boules de taro (légume dont on mange le tubercule). En optant pour le buffet à volonté (13$ le midi, 18$ le soir), un véritable déluge culinaire s'abat sur votre table, comme au pays! 

Étonnants, les «végé-fruits de mer» sont employés pour napper des sushis de simili-anguille ou de simili-crevette, différents des véritables chairs animales, mais aux saveurs nouvelles.

On retrouve certes beaucoup de ces plats classiques dans d'autres restaurants chinois, mais le côté végé change assurément la donne. Très appréciable, la boutique permet d'emporter de nombreux produits servis aux tables, au cas où vous y succomberiez.

L'ambiance, elle, ne laisse pas indifférent. Situé dans un demi-sous-sol de la rue Saint-Denis, Yuan offre de l'espace, beaucoup d'espace (trop, peut-être?), et la décoration peut paraître un tantinet kitsch. Mais tout cela participe aussi, quelque part, à l'expérience.

Yuan, 2115, rue Saint-Denis, 514 848-0513, yuanvegetarien.com



Nos thés - cuisine taïwanaise

Vous cherchez une ambiance orientale, des bols traditionnels, une musique dépaysante? Eh bien... ce n'est pas vraiment l'endroit indiqué: dans ce petit resto-bar niché au coeur du Village, la (belle) déco est branchée, moderne et plutôt design. En revanche, les plats et boissons, dignes de mention, ont tout à fait conservé l'esprit taïwanais. Au menu, de nombreuses spécialités sous forme de salades (algues marinées) ou de soupes (boulettes de poisson, algues et oeufs) aux bouillons goûteux. 

Poulet et boeuf sont au rendez-vous, mais surtout, c'est le porc qui est à l'honneur, sous toutes ses formes - effiloché, haché, émincé. Il est marié, par exemple, avec des fruits de mer dans le Dan-Zaï, un plat du sud de Taiwan, ou encore avec des légumes et du tofu fermenté, dans le Zha-Jiang. On y retrouve également diverses fritures, très prisées dans l'île asiatique, et bien sûr... des nouilles à gogo.

Côté thés, si la sélection d'oolongs, spécialité de Taiwan, peut décevoir, elle est largement compensée par le vaste choix de thés aux perles (bubble teas). Avec lait d'amande ou de soya si désiré, ils sont infusés avec du véritable thé, et non la poudre magique/chimique habituelle. 

Aussi, plusieurs cocktails sont à « siro-thé », comme l'agréable gingembre, pamplemousse et gin. Un lieu sans prétention, mais qui offre un excellent avant-goût de la gastronomie taïwanaise!

Nos thés - cuisine taïwanaise, 1215, rue Sainte-Catherine Est, 438 289-0418

Autre adresse au centre-ville :  2160, rue Saint-Mathieu, 514 931-4074

nosthescafes.com

PHOTO ALAIN ROBERGE, LA PRESSE

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