Chivas Brothers, la célèbre marque de whisky, a annoncé jeudi la construction d'une distillerie en Écosse destinée à produire des blends «exceptionnels» de plus en plus demandés dans le monde, a indiqué jeudi son propriétaire, le groupe de vins et spiritueux Pernod Ricard.

AGENCE FRANCE-PRESSE

La nouvelle distillerie se situera dans le Speyside (nord) «à l'emplacement de l'Impérial Distillery, inexploitée depuis 1998 et rachetée par Chivas Brothers en 2005», précise-t-il dans un communiqué.

Elle «bénéficiera des dernières avancées technologiques et environnementales, comme la récupération de chaleur», ajoute-t-il expliquant que Chivas Brothers était actuellement en négociation pour la finalisation du projet de construction au bord de la Spey River, à proximité de la ville de Carron.

La future installation permettra de produire «des mélanges du Speyside d'une qualité exceptionnelle», a assuré le PDG de Chivas Brothers, Christian Porta, expliquant que les «succès dans le développement international» avaient conduit la marque «à franchir une nouvelle étape clé en accroissant encore (ses) capacités de distillation».

La seconde marque mondiale pour les single malts a ainsi l'intention de poursuivre ce développement pour répondre à une demande en hausse dans le monde, et «augmenter de 25% sa capacité de production d'ici avril 2013», a précisé Pernod Ricard.

Il projette ainsi de réouvrir la distillerie Glen Keith -la première fondée en 1958 par Chivas Brothers dans le Speyside- et d'étendre quatre distilleries en activité.

Chivas Brothers a déjà augmenté la capacité de sa distillerie The Glenlivet de 75% en 2010.

Pernod Ricard, numéro 2 mondial, a lancé en 2010 une stratégie misant sur ses marques phares, comme la vodka Absolut et le whisky Chivas, pour accélérer sa croissance et réduire sa dette.