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Connaissez-vous le vinho verde?

Astronauta Arinto Vinho Verde 2017... (Photo fournie par la SAQ)

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Astronauta Arinto Vinho Verde 2017

Photo fournie par la SAQ

Karyne Duplessis Piché

Collaboration spéciale

La Presse

Légers en alcool et vifs, les vins de Vinho Verde sont tout indiqués pour se désaltérer. L'image et le style des vins de cette région du nord du Portugal sont toutefois en train d'évoluer et de se raffiner.  Voici cinq questions et autant de vins pour tester vos connaissances.

À quoi fait référence le nom de la région Vinho Verde (vin vert)?

Aux paysages verdoyants et au goût acide des vins

Les paysages de la région du Vinho Verde sont luxuriants et verdoyants, ce qui explique en partie son nom. L'oenologue portugais Anselmo Mendès avance cependant une autre explication: le goût des vins. Il raconte qu'afin d'augmenter la surface de culture, les familles cultivaient autrefois la vigne en hauteur et même dans les arbres. La qualité des vins n'était toutefois pas au rendez-vous. Depuis plusieurs décennies, ce mode d'agriculture a changé et les vins sont meilleurs.

À déguster

L'oenologue portugais Anibal José-Coutinho vinifie dans plusieurs régions du monde sous la marque Astronauta. Il produit un blanc à base d'arinto dans le Vinho Verde. Comme la plupart des vins de la région, il est parfumé sur des notes d'agrumes et de fleurs. Sa bouche est tendue et sa finale saline ajoute beaucoup de complexité pour un vin à ce prix. Les quantités sont limitées, mais le prochain arrivage est attendu sous peu. 

Astronauta Arinto Vinho Verde 2017, 18,90 $ (13491161)

Aveleda... (Photo fournie par la SAQ) - image 2.0

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Aveleda

Photo fournie par la SAQ

Quel est le vin du Vinho verde le plus vendu au Québec?

Aveleda

Impossible de parler de Vinho Verde sans parler d'Aveleda. Cette entreprise familiale produit l'un des vins les plus connus du pays. Sa cuvée classique, un blanc fruité, légèrement pétillant, faible en alcool et doux, a longtemps défini le style des vins de la région. Chez Aveleda comme dans les autres maisons, les produits sont en train de changer. Ils sont de plus en plus secs, sans sucre résiduel, et sans ajout de gaz. «Le gaz augmente le côté rafraîchissant du vin, explique le producteur Alexandre Gomes, au domaine A & D wines. Mais il détruit les arômes.»

À déguster

Pour s'inscrire dans cette tendance, Aveleda vinifie des cuvées issues de différentes parcelles. Dans ce magnifique terroir de granite, les résultats sont déroutants. D'ici à ce que la société commercialise ces vins, on peut toujours découvrir ou redécouvrir la cuvée classique. Ses arômes de pâte d'amande et d'agrumes se fondent dans une bouche vive et pétillante qui camoufle bien les 18 g de sucre par litre.

Aveleda, 10,90 $ (00005322)

João Portugal Ramos Loureiro Vinho Verde 2017... (Photo fournie par la SAQ) - image 3.0

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João Portugal Ramos Loureiro Vinho Verde 2017

Photo fournie par la SAQ

Quel est le cépage le plus planté dans le Vinho Verde?

Loureiro

La région possède près d'une centaine de cépages autochtones, dont plusieurs ne se retrouvent nulle part ailleurs. Parmi ceux-ci, le loureiro est la variété la plus plantée. Elle donne des blancs très aromatiques dont certains rappellent ceux à base de riesling.

À déguster

Sans gaz ajouté et presque sec, ce vinho verde est une bonne affaire. Il s'ouvre sur des notes de lime, de pamplemousse, de melon et de fleur. Sa bouche n'est pas d'une grande complexité. Il est frais, droit, et sa finale rappelle le goût des nectarines. Sur le bord de la piscine, ça goûte l'été!

João Portugal Ramos Loureiro Vinho Verde 2017, 13,90 $ (13114322)

Anselmo Mendes Alvarinho Contacto, 26,95 $ l'unité, vendu... (Photo tirée du web) - image 4.0

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Anselmo Mendes Alvarinho Contacto, 26,95 $ l'unité, vendu en caisse de six chez Balthazard

Photo tirée du web

La variété alvarinho est également cultivée dans une autre région d'Europe sous le nom d'albarinho. Laquelle?

Galice

Dans le nord, le fleuve Minho sépare le Vinho Verde portugais et la Galice espagnole. Dans les deux régions, le même cépage est roi: l'alvarinho. Il produit des blancs avec plus de structure et plus de texture. C'est pourquoi les producteurs de tout le Vinho Verde, pas seulement ceux du Nord, s'y intéressent.

À déguster

L'oenologue Anselmo Mendes croit au potentiel de l'albarinho depuis 20 ans. Le producteur n'hésite pas à sortir des bouteilles de sa cave pour démontrer que l'albarinho peut se bonifier avec l'âge. Plusieurs de ses cuvées sont en vente à la SAQ. Deux autres offertes en importation privée valent le détour. Le Muros de Melgaco (36 $ l'unité, vendu en caisse de six chez Balthazard) a passé six mois en fûts de chêne. Sa texture est ronde et ses arômes de fruits se mêlent à des notes d'épices. La cuvée Contacto est élaborée grâce à un contact des peaux de raisin avec le jus. Le résultat est unique: le vin s'ouvre sur des notes de jasmin et de fleurs de pommier. Le vin est ample et sa finale met en valeur son caractère minéral (26,95 $ l'unité, vendu en caisse de six chez Balthazard).

Aphros Daphnée, 34,32 $ l'unité, vendu en caisse... (Photo tirée du web) - image 5.0

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Aphros Daphnée, 34,32 $ l'unité, vendu en caisse de 6 en importation privée par l'entremise de l'agence Roucet

Photo tirée du web

Vrai ou faux, les vins de Vinho Verde sont toujours blancs?

Faux

Bien que le vin blanc représente 85 % de la production, le vinho verde existe aussi en rouge et en rosé. Le domaine Aphros produit d'ailleurs un rouge à base de vinhão dont le caractère léger et épicé rappelle le style de certains rouges du Jura.

À déguster

Ce domaine, situé dans la sous-région de Lima, est à suivre. Il est sans doute le vignoble le moins conventionnel et le plus excentrique de la région. Son propriétaire Vasco Croft, un ancien architecte, a repris une ferme familiale abandonnée pour y démarrer son vignoble en 2003. Il applique les règles de la biodynamie et vinifie une partie de ses vins en amphore. Ses bouteilles sont en vente en importation privée par l'entremise de l'agence Roucet et elles seront présentées au salon RAW à Montréal le 1er novembre prochain. Son rouge n'est pas offert pour l'instant, mais on peut mettre la main sur sa cuvée Daphnée, un blanc à base de loureiro dont une partie est élevée en fûts de châtaignier. À la fois dense, sur des arômes d'agrumes et de fruits mûrs, le vin est droit, vibrant et très long (34,32 $ l'unité, vendu en caisse de 6).




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