Près d'une centaine de cépages sont utilisés dans la production des vins d'Afrique du Sud, mais deux se démarquent du lot : le chenin blanc et le pinotage.

Karyne Duplessis Piché LA PRESSE

La Loire, en France, n'est pas la seule région viticole célèbre pour son chenin blanc. Ce raisin est le plus planté dans les vignobles sud-africains. Il engendre des blancs souvent mielleux aux arômes de fleurs qui valent le détour.

Bien que le pinotage ne représente pour sa part que 7 % du vignoble, il est typiquement sud-africain puisqu'il a été créé au début du XXe siècle à l'Université de Stellenbosch. Il est issu du croisement du pinot noir et du cinsault. Il se distingue par les notes de fumée et de brûlé présentes dans ses vins.

Il n'y a pas que les vins à base de pinotage qui sentent la fumée, remarque le sommelier au restaurant Toqué ! Carl Villeneuve-Lepage. De nombreux rouges sud-africains possèdent - à différentes doses - un arôme de caoutchouc brûlé. Le pays a d'ailleurs mené une étude afin de trouver la provenance de cette odeur à la suite de critiques lancées par un journaliste en 2007. Le rapport n'a toutefois pas été concluant. Type de sol, type de barrique, méthode de vinification, le mystère demeure entier.

STARK-CONDÉ STELLENBOSCH SYRAH 2011

Cette jolie syrah sent la violette, les framboises, les prunes rouges et le poivre blanc. L'attaque est souple. C'est rond et peu tannique. On goûte les noisettes et les épices. Bien fait.

14,5 % 22,25 $ (12169428)

FAIRVIEW PINOTAGE 2013

Ce pinotage rappelle la réglisse et les Cherry Blossom. C'est léger, juteux et un peu poivré. On retrouve aussi quelques notes végétales. Une introduction honnête à ce cépage.

14 % 19,50 $ (10678481)

ROBERTSON WINERY CHENIN BLANC

Ce chenin blanc est aussi plaisant en bouche que pour le portefeuille. Il s'ouvre sur des notes de fleurs blanches et d'agrumes. L'attaque est croquante et persiste sur une finale mielleuse. Un délice !

12,5 % 10,60 $ (10754228)

DORNIER THE PIRATE OF COCOA HILL 2012

Ce rouge a du tonus. Élaboré avec du merlot, du shiraz, du carbernet franc et du malbec, il goûte le tabac, les fruits confits et possède quelques notes végétales comme la fougère. Les amateurs de vins corsés vont aimer.

13,5 % 15,40 $ (10679361)

KLEIN CONSTANTIA VIN DE CONSTANCE 2008

Ce vin de dessert a longtemps été prisé en Europe jusqu'à l'arrêt de sa commercialisation à la fin du XIXe siècle. De nouveau élaborée, cette cuvée à base de muscat fait toujours rêver... et saliver.

14 % 65,25 $ pour 500 ml (10999655)