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L'iPhone fait ses premiers pas au Royaume-Uni

AFP
Londres

La vente du téléphone multifonctions à écran tactile d'Apple, l'iPhone, a démarré vendredi soir au Royaume-Uni pour la plus grande joie de nombreux clients impatients, alors que ses distributeurs espèrent en écouler des centaines de milliers d'explemplaires d'ici Noël.

La vente a débuté comme prévu à 18H02 dans le principal magasin londonien d'Apple, situé à Regent Street, a constaté l'AFP. Plusieurs centaines de personnes avaient fait la queue pour être parmi les premières à acquérir l'appareil.

L'opérateur de téléphonie O2 (groupe Telefonica), qui a décroché l'exclusivité de l'iPhone pour son réseau au Royaume-Uni, et la chaîne de magasins de téléphonie Carphone Warehouse ont également lancé au même moment la commercialisation de l'appareil vedette dans leurs boutiques respectives et sur internet. De petits groupes de clients s'étaient également formés devant plusieurs succursales londoniennes de ces enseignes.

Deux passionnés de technologie, Graham Gilbert et Nik Fletcher, avaient commencé dès jeudi matin, en plein mauvais temps, à faire la queue devant la boutique Apple, dûment équipés de parapluies, réserves de nourriture et sacs de couchage.

Nik Fletcher, 21 ans, programmateur chez un éditeur de logiciels, a expliqué qu'il était tombé sous le charme de l'appareil lors d'un séjour aux États-Unis.

«J'ai trouvé que c'était le téléphone portable le plus fin et le plus facile à utiliser que j'ai jamais vu» et «il offre une façon tellement simple et élégante de téléphoner, donc, je me suis dit pourquoi pas?», a-t-il expliqué.

Même si l'affluence à Londres était loin d'atteindre la frénésie qui avait entouré le lancement de l'iPhone cet été aux États-Unis, et si l'appareil, loué pour son design et ses nombreuses fonctions, a été critiqué pour son prix et l'obligation de souscrire un abonnement onéreux auprès d'O2, ses distributeurs espèrent bien qu'il va doper leurs ventes de fin d'année.

Le directeur général d'O2, Matthew Key, avait confié cette semaine au quotidien Daily Telegraph qu'il espérait en écouler 200 000 d'ici Noël. De son côté, le patron de Carphone Warehouse Charles Dunstone a dit que sa chaîne espérait battre tous ses records de vente ce week-end.

L'iPhone a été parallèlement lancé en Allemagne par T-Mobile ce vendredi et il sera vendu en France par Orange à partir du 29 novembre.

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