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Amazon achète le service de diffusion de jeux vidéo Twitch

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Amazon a coupé l'herbe sous le pied au géant internet Google, cité dans le passé comme un candidat au rachat de Twitch.

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Sophie ESTIENNE
Agence France-Presse
NEW YORK

Le géant américain de la distribution en ligne Amazon continue de se renforcer dans la diffusion de contenus sur internet en soufflant à Google la société Twitch, qui lui donne accès à la communauté des joueurs de jeux vidéo.

L'acquisition, annoncée lundi, est une des plus grosses de l'histoire d'Amazon: il va payer 970 millions de dollars en numéraire pour Twitch, un service spécialisé dans la diffusion de jeux vidéo en ligne.

L'achat le plus coûteux réalisé jusqu'ici par le groupe de Jeff Bezos était le site de vente de chaussures Zappos, payé 1,2 milliard de dollars en 2009, mais en partie en actions.

«Diffuser et regarder des jeux vidéo est un phénomène mondial et Twitch a construit une plateforme qui réunit des dizaines de millions de gens qui regardent des milliards de minutes de jeux chaque mois», a commenté Jeff Bezos lundi. «Nous espérons apprendre d'eux et les aider à créer plus rapidement de nouveaux services pour la communauté des joueurs.»

Twitch est une société lancée en 2011 et basée à San Francisco, qui se présente comme la plus importante plateforme mondiale de diffusion de jeux vidéo en streaming (flux sans téléchargement sur internet).

Son site www.twitch.tv revendique plus de 55 millions de visiteurs par mois, qui viennent regarder des parties diffusées en direct par des joueurs et commenter leurs performances.

Twitch retransmet aussi des compétitions de jeux vidéo et avait été cette année un partenaire du grand salon du secteur E3 à Los Angeles, dont elle avait diffusé les conférences de presse.

Twitch affirme que les contenus de ses sites ont été visionnés pendant 15 milliards de minutes en juillet.

Signe de sa reconnaissance dans le secteur, Take-Two Interactive, l'éditeur du jeu à succès Grand Theft Auto V, avait participé aux côtés de plusieurs fonds d'investissement au dernier tour de financement annoncé en septembre par la société.

Le service profite aussi d'une intégration aux dernières versions des deux consoles les plus vendues au monde, la PlayStation 4 de Sony et la Xbox One de Microsoft, dont les utilisateurs peuvent ainsi facilement transmettre leurs parties en cours.

Durcir la concurrence face à Netflix

Amazon a coupé l'herbe sous le pied de Google, cité dans le passé comme un candidat au rachat de Twitch. Certains médias avaient même affirmé récemment qu'un accord avait été trouvé, ce qui n'avait toutefois jamais été confirmé.

Le géant internet n'a pas commenté lundi.

«Ça a plus de sens d'acheter (cette société) pour Amazon que pour Google», indique toutefois à l'AFP Trip Chowdhry, analyste chez Global Equities Research, en soulignant que le groupe internet a déjà une plateforme de diffusion en ligne, YouTube.

Il évoque «une acquisition très intelligente» pour Amazon, car cela «lui apportera davantage de clients»: c'est un accès à la «niche» des joueurs de jeux vidéo et «un autre service qu'il peut offrir aux utilisateurs de ses appareils, en tant qu'application», et utiliser le cas échéant comme une porte d'entrée pour ses activités de commerce.

Amazon, au départ simple libraire en ligne, a énormément étendu son activité ces dernières années, notamment dans les contenus numériques (livres électroniques, vidéo et musique en ligne) mais aussi dans les appareils (les liseuses et tablettes Kindle, le smartphone Fire Phone) ou encore l'hébergement de sites internet de tiers.

Certains analystes y voient une stratégie visant à créer un écosystème, qui, in fine, profitera à ses activités historiques de commerce en ligne.

Amazon était déjà présent dans les jeux vidéo avec une branche de création, Amazon Game Studios, renforcée en début d'année avec le rachat du studio californien Double Helix Game. Il a aussi intégré des jeux en ligne, avec une manette dédiée, à son décodeur de télévision Fire TV, lancé au printemps.

Mais Twitch vient aussi renforcer ses services de diffusion de vidéo avec des capacités de retransmission d'événements en direct.

Amazon a mis les bouchées doubles sur ce créneau, où il rivalise avec le site spécialisé Netflix pour acquérir des droits de rediffusion de séries télévisées ou en réalisant ses propres programmes originaux.




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