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Jeu vidéo: le E3 débute demain à Santa Monica

AFP
San Francisco

Les principaux acteurs de l'industrie du jeu vidéo se réunissent en Californie (ouest) à partir de mercredi pour discuter de l'avenir de ce secteur qui brasse des milliards de dollars, et présenter ce qu'ils espèrent être les futurs succès de l'année.

Cette manifestation qui s'ouvre mercredi dans la ville côtière de Santa Monica, réunit des grands fabricants de consoles vidéos comme Microsoft, Nintendo ou Sony, et des éditeurs de jeux comme Disney Interactive Studios ou Ubisoft. Les titres qui seront sur les présentoires à Noël devraient y être exposés.

Cette réunion doit être une version allégée de l'ancienne grande messe annuelle du jeu vidéo l'E3 (Electronic Entertainment Expo), qui était devenue une sorte de foire high-tech attirant jusqu'à 60 000 personnes l'an dernier.

Aujourd'hui la manifestation est désormais limitée uniquement aux médias et aux grands acteurs du secteur et 3000 à 4000 personnes y sont attendues de mercredi à vendredi.

«Cette année, nous nous en sommes tenus au gratin. Ceux qui façonnent vraiment cette industrie», a déclaré Dan Hewitt de l'Entertainment Software Association, l'organisateur de la manifestation.

La réunion débute alors que Sony vient d'annoncer lundi une baisse du prix de ses consoles PlayStation 3 (PS3), dont les ventes ont stagné depuis son lancement en novembre.

Quelques jours avant, vendredi, Microsoft a annoncé prévoir des dépenses de plus de 1,15 milliards de dollars pour réparer ou remplacer des consoles Xbox 360 défectueuses suite à des problèmes de surchauffe.

Pendant ce temps, leur concurrent Nintendo surfe sur une immense vague de popularité, vendant ses consoles Wii quasiment au rythme de production depuis leur mise sur le marché en novembre 2006.

Les acteurs du secteur se demandent si les rivaux du groupe japonais vont tenter d'imiter la particularité de la console Wii qui est d'utiliser un système capable de détecter la position, l'orientation et les mouvements de la manette dans l'espace.

«Cela va être intéressant de voir si Sony et Microsoft vont vers plus de mécanismes détecteurs de mouvements, vu que cela a été la clé du succès de la Wii», affirme ainsi Benjamin A. Schachter, analyste chez UBS.

«Les investisseurs ne doivent pas non plus oublier que la PS2 continue à bien marcher, et nous pensons que Sony pourrait annoncer une baisse des prix ou même de nouvelles fonctions», a-t-il ajouté.

«L'intérêt va plutôt se porter sur les titres» de jeux vidéos, a déclaré de son côté Dan Hewitt. «Nous attendons plusieurs titres phares qui devraient être mis sur le marché à Noël».

L'industrie du jeu vidéo devrait cette année faire des bénéfices records, prédit l'analyste Anita Frazier de l'institut NPD.

Au cours des cinq premiers mois de 2007, cinq milliards de dollars d'équipements et de jeux vidéos ont déjà été vendus aux Etats-Unis, soit une hausse de 47% par rapport à la même période en 2006, selon NPD.

«Tous les regards vont être rivés sur le contenu proposé par les trois grands fabricants. Les bons jeux mènent cette industrie, et sans grands jeux, les consoles ne sont que des machines», a affirmé Anita Frazier à l'AFP.




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