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Jeux vidéo: l'âge du cerveau

New York Times
La Presse

Les jeux vidéo ont longtemps été dénoncés pour leur manque de complexité et leurs effets abrutissants sur les ados. Une nouvelle série de jeux a toutefois sérieusement bousculé cette perception au cours de la dernière année.

Nintendo a en effet vendu des millions de copies de ses jeux d'entraînement du cerveau inspirés par les recherches du Dr Ryuta Kawashima - Brain Age, Big Brain Academy.

Le principe est simple : une variété de petits tests de mémoire, d'analyse, de mathématique ou de logique permettent d'«entraîner» le cerveau. Les activités du premier jeu incluent la solution de simples problèmes de maths : compter les gens qui entrent et sortent d'une maison en même temps, dessiner des images sur l'écran tactile, lire de la littérature classique à voix haute, et plus. Le second ajoute des tests de mémoire visuelle, la reconnaissance d'ombres en mouvement, des casse-tête de formes et ainsi de suite.

Dans les deux jeux, la répétition des exercices et la mesure des résultats permettent d'évaluer ses progrès. Brain Age mesure «l'âge» du cerveau, alors que Big Brain Academy utilise le «poids» comme unité de mesure évidemment arbitraire, mais néanmoins fort amusante.

Selon le Dr Kawashima, «nous savons tous qu'en vieillissant, nos corps changent et il devient important de faire de l'exercice régulièrement pour maintenir une santé et une bonne forme physique.»

«Notre cerveau n'est pas différent. De nouvelles recherches indiquent que l'acuité mentale peut être renforcée, tout comme les muscles, avec des exercices du cerveau. Entraîner son cerveau quelques minutes chaque jour avec la Nintendo DS est une forme amusante et enrichissante d'entraînement que tout le monde peut apprécier.»

Le jeu tire évidemment profit de la passion de la plupart des individus, particulièrement les baby-boomers, pour les défis et la compétition. Une fonction de Big Brain Academy permet d'organiser des tournois entre les membres d'une famille ou même entre différents joueurs sur Internet.

D'autres jeux

En plus des jeux de sudoku, casse-tête, mots croisés et autres variations électroniques des classiques, les concepteurs de jeux vidéo ne sont évidemment pas restés insensibles aux succès phénoménaux des jeux conçus pour la Nintendo DS.

Le développeur Upstart Games, qui se spécialise dans les jeux pour téléphone mobile, a lancé récemment IQ Academy, une variante d'un jeu japonais populaire - Right Brain Paradise. Le jeu propose des tâches de reconnaissance, de prédiction et de situation. Il évalue ensuite les performances et adapte les problèmes pour développer les points faibles.

«L'avantage de ce jeu est sa simplicité, explique Barry O'Neill, président de Upstart Games. Il suffit d'avoir un cellulaire, de télécharger le jeu et de jouer.»

Selon M. O'neill, il y a maintenant un nombre suffisant de joueurs potentiels pour ce type de produits. «Tout le monde ne veut pas de jeux d'action ou de quêtes fantastiques, dit-il. Des jeux simples qui peuvent offrir un challenge stimulant pour le cerveau sans tomber dans les clichés des jeux vidéo sont assurés d'être populaires.»

D'autres concepteurs sont aussi sur les rangs. Sega a développé Brain Trainer Portable et IQ Mania, avec Kenichiro Mogi du laboratoire de développement des jeux de Sony, pour la console PSP. Bandai Namco a créé des jeux de cerveau inspirés de sa série d'action Point Blank. Upstart Games tente aussi de développer des versions console de IQ Academy.

Les jeux pour développer le cerveau et la mémoire sont donc là pour rester.




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