Le conglomérat Virgin Group du milliardaire britannique Richard Branson a lancé mardi The Project, un magazine payant spécialement conçu pour la tablette informatique iPad d'Apple.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Disponible exclusivement sur ce support, The Project offre des informations, commentaires, photos et vidéos sur les thèmes du design, du divertissement, des technologies et des «entrepreneurs».

Le téléchargement d'une application gratuite, via iTunes et un ordinateur, permet d'acheter pour 2,99 dollars «un mois entier de contenus actualisés», avec de la publicité.

Les internautes ne possédant pas d'iPad doivent se contenter d'un aperçu de ce magazine, sous forme d'un blog accessible sur PC. A terme, The Project doit être disponible sur d'autres formats que l'iPad, comme d'autres tablettes ou appareils portables.

M. Branson devait présenter ce magazine avec sa fille Holly et Anthony Noguera, ancien patron de divers magazines du groupe Bauer comme «FHM», lors d'un événement pour la presse organisé à New York.

Ce magazine pour iPad est annoncé au moment où le groupe de médias News Corporation, dirigé par Rupert Murdoch, prépare lui aussi un quotidien conçu pour l'iPad, The Daily, qui serait payant.

Ces projets confirment l'engouement des médias pour la tablette iPad, perçue comme une planche de salut potentielle face à l'érosion du lectorat et au recul des recettes publicitaires des publications sur support papier.

Quelque 8 millions d'iPad, sorti en avril aux États-Unis, ont été vendus dans le monde en six mois, et selon Ben Reitzes, un analyste de Barclays, il pourrait s'en vendre encore six millions entre octobre et décembre.