Le groupe de médias américain Disney a annoncé mardi soir qu'il avait conclu un accord pour acheter l'éditeur Playdom, spécialisé dans les jeux pour réseaux communautaires sur internet, moyennant une somme qui pourrait dépasser les 763 millions de dollars.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Disney a précisé dans un communiqué que les actionnaires de Playdom recevraient, à certaines conditions qui n'ont pas été précisées, 536,2 millions de dollars, plus un total pouvant aller jusqu'à 200 millions de dollars si certains objectifs sont atteints.

Pour le groupe de médias, qui a pour stratégie de décliner et rentabiliser ses créations sur un nombre maximum de plates-formes, il s'agit, a-t-il expliqué, «de présenter aux consommateurs ses histoires, ses personnages et ses marques de façon toujours plus attractive».

Playdom revendique 42 millions d'utilisateurs actifs, et le jeu le plus prisé des internautes fréquentant MySpace, Mobster, ainsi que de nombreux autres titres également populaires sur Facebook, parmi lesquels Treetopia, Tiki Farm, ou encore Sorority Life, Market Street et Bola.

«Nous voyons un fort potentiel de croissance en rassemblant l'équipe et les capacités de Playdom avec nos formidables propriétés créatives, nos personnalités et nos marques de renom mondial comme Disney, ABC, ESPN et Marvel», a justifié le directeur général de Disney Robert Iger dans un communiqué.

«Nous sommes à l'orée d'une occasion qui n'arrive qu'une fois par génération pour transformer la façon dont les gens de tous âges jouent avec leur amis, au-delà des frontières entre appareils, plates-formes et géographies», a fait valoir quant à lui le directeur général de Playdom John Pleasants, comptant sur Disney pour l'aider à «apporter de formidables divertissements à travers le monde».

M. Pleasants restera responsable de Playdom, qui gardera son siège à Mountain View, dans la Silicon Valley, et sera placé sous la responsabilité du patron des activités numériques de Disney (DIMG), Steve Wadsworth.

La transaction devrait être bouclée à la fin octobre.