Le site internet officiel censé promouvoir l'image de la France, première destination touristique mondiale, connaît des débuts chaotiques : il a été fermé «momentanément» le jour même de son lancement pour un problème «technique», sans date de réouverture prévue.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Lancé à l'occasion du 14 juillet, France.fr a été fermé quelques heures plus tard. Il affiche depuis un message expliquant : «site momentanément indisponible» en raison du «nombre très important de visiteurs».

«Nous sommes confrontés à un problème technique», a expliqué l'AFP Bruno Desnoyelle, un des responsables du projet au sein du Service d'information du gouvernement (Sig).

«Il y a un problème dans la configuration des serveurs qui vient de notre hébergeur Cyberscope», la société qui a conçu le site et qui est installée à Poitiers, a-t-il ajouté.

«Tant qu'on n'a pas la garantie que le système est fiable, qu'il n'y a plus de faille, on ne relancera pas le site», a déclaré M. Desnoyelle.

La remise en service «prendra le temps qu'il faudra», a-t-il ajouté sans donner de calendrier. Il a exclu néanmoins une réouverture jeudi.

Cette interruption tombe mal pour France.fr, qui est présenté comme une clef d'entrée pour les étrangers, les touristes, les investisseurs, les médias ou observateurs internationaux, car elle survient en pleine période de vacances, au moment où de nombreux étrangers sont en France.

France.fr est censé donner des informations pratiques sur l'Hexagone, l'un des rares pays européens qui ne disposait pas encore de site internet, pour promouvoir une image «consensuelle» et «valorisante» du pays.

Des partenariats ont été signés avec les chaînes françaises d'information en continu (BFM TV, France 24, iTélé), l'hebdomadaire Télérama ou encore Météo France, pour alimenter en contenus le site.

Celui-ci a coûté 800.000 euros, moins toutefois que les 1,6 million d'euros initialement prévus.

Interrogé par l'AFP, un responsable de Cyberscope a expliqué que le problème technique était lié à la base de données : «Elle a été construite d'une manière qui ne correspond pas à l'usage» du site, a-t-il assuré.

Le Sig a prévu d'effectuer des tests jeudi et de doubler le nombre de serveurs, ce qui devrait mobiliser davantage de techniciens.

Ouvert mardi soir à 23h, le portail de la France, qui est consultable en cinq langues (français, anglais, espagnol, italien et allemand), a enregistré des couacs très rapidement. Les premiers dysfonctionnements se sont manifestés mercredi vers 10h, des documents en anglais se retrouvant par exemple sur la partie en français et inversement.

Après quelques interventions, le Sig décide de fermer le portail vers 15h30.

Le nom de domaine France.fr a été déposé il y a près de deux ans et demi.

La France a accueilli 74 millions de touristes en 2009.