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Un ancien dirigeant de Facebook prend la tête de MySpace

Owen Van Natta... (Photo: The Guardian)

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Owen Van Natta

Photo: The Guardian

Agence France-Presse
Washington

Le groupe de médias News Corporation de Rupert Murdoch a nommé vendredi un ancien du site de socialisation Facebook à la tête de son propre site rival MySpace, en perte de vitesse.

Owen Van Natta, 39 ans, a succédé avec effet immédiat aux cofondateurs de MySpace Chris DeWolfe et Tom Anderson, dont l'imminente démission «d'un commun accord» avait été annoncée mercredi.M. Van Natta, ancien «directeur des revenus» de Facebook, est crédité d'avoir piloté les négociations qui ont conduit Microsoft à investir en 2007 240 millions de dollars dans la jeune société, ce qui la valorisait à une quinzaine de milliards de dollars.

Mais selon les sites bien informés de la Silicon Valley, il avait été déçu de ne pas pouvoir prendre les rênes, fermement tenues par le jeune fondateur Mark Zuckerberg, 24 ans. Il avait quitté la société début 2008.

Depuis lors, Facebook a connu une expansion accélérée. Son développement à l'international lui a permis de revendiquer plus de 200 millions d'utilisateurs, contre 130 millions à MySpace, pourtant pionnier de ce secteur.

Mais alors que Facebook, créé en 2004 dans une chambre d'étudiant de Harvard, peine à rentabiliser sa popularité, MySpace, lancé en 2003 par des professionnels du marketing, reste selon M. DeWolfe, 43 ans, «une entreprise très rentable avec plus de 1.600 employés».

Le groupe News Corp possède des journaux et des chaînes de télévision, et est présent dans la production cinématographique comme dans l'édition. Il avait acheté MySpace en 2005 pour 650 millions de dollars.

M. Van Natta, qui a également travaillé chez le distributeur Amazon.com, est placé sous l'autorité de Jonathan Miller, un ancien de la filiale internet de TimWarner AOL chargé depuis le début du mois de chapeauter les activités numériques de News Corp.

La probable nomination de M. Van Natta avait déjà été révélée par le Wall Street Journal, qui appartient à News Corp.




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