Le géant de l'internet chinois Alibaba s'est lancé jeudi sur le secteur de la voiture high-tech et connectée, en partenariat avec le premier constructeur automobile chinois, emboîtant ainsi le pas aux grands groupes américains.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Alibaba et SAIC Motor vont débloquer un budget pouvant aller jusqu'à un milliard de yuans (200 millions de dollars CAN) pour développer un «véhicule internet», a annoncé le constructeur chinois dans un communiqué, sans fournir de précisions.

La future voiture aura recours à l'infonuagique et à l'utilisation des données informatiques, afin de faciliter la conduite, a de son côté indiqué Alibaba.

Des géants américains de la Silicon Valley comme Apple et Google ont récemment marqué leur intérêt pour la voiture connectée. La marque à la pomme aurait ainsi déjà affecté des centaines de salariés à un projet de voiture électrique.

Cela suscite toutefois des doutes chez des experts du marché, qui relèvent que la production automobile est un secteur centenaire où les marges sont bien inférieures à celles auxquelles sont habitués les grands groupes mondiaux.

Ce n'est pas la première fois qu'Alibaba, mastodonte du commerce ligne, cherche à emboîter le pas à des géants américains de l'internet. Le groupe chinois a procédé en février à une première expérience de livraison par drone, en suivant les traces de son grand concurrent américain, Amazon.

Google expérimente aussi de son côté un service de livraison par drones, un programme baptisé «Project Wing».