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Windows 10: lunettes holographiques et mise à jour gratuite

Le chef des opérations des systèmes de Microsoft,... (PHOTO GLENN CHAPMAN, AFP)

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Le chef des opérations des systèmes de Microsoft, Terry Myerson

PHOTO GLENN CHAPMAN, AFP

Windows ne veut plus simplement être utile, il veut être «aimé», de l'aveu même du PDG de Microsoft, 
Satya Nadella.

Le numéro un mondial des logiciels ne s'est pas contenté hier de présenter son nouveau système Windows 10, il en a profité pour faire rêver ses usagers, notamment avec l'annonce inattendue de lunettes holographiques, d'un tableau interactif de 84 pouces, d'un remplaçant à Internet Explorer et de l'intégration de son assistant vocal Cortana.

En touche finale, on a également dérogé à la politique habituelle en annonçant que la mise à jour vers Windows 10 serait gratuite, la première année, pour les utilisateurs des versions antérieures Windows 7 et 8.1. Le lancement officiel de cette nouvelle mouture est prévu l'automne prochain.

«Nous voulons faire de Windows 10 la version la plus aimée de Windows, a annoncé M. Nadella au cours de l'événement diffusé sur l'internet à partir du siège social de Redmond, dans l'État de Washington. C'est un grand jour pour Windows, un grand jour pour nos clients, pour nos partenaires et pour Microsoft.»

Annonces spectaculaires

Son vice-président, Terry Myerson, a renchéri en assurant que ce jour serait «à marquer d'une pierre blanche» pour Microsoft. L'entreprise fondée par Bill Gates et Paul Allen en 1975 a en effet choisi sa conférence d'hier pour une série d'annonces spectaculaires, à commencer par ses lunettes baptisées HoloLens. Quelques jours après l'annonce de l'abandon partiel d'un programme semblable par Google, Microsoft a présenté son propre projet de lunettes de réalité virtuelle.

La majeure partie de la conférence a par ailleurs été consacrée à la démonstration du caractère universel de Windows 10, qui permet un «continuum» entre différentes plateformes, de la Xbox à l'ordinateur en passant par le téléphone intelligent et la tablette. Plusieurs modifications annoncées hier seront intégrées la semaine prochaine dans la version bêta de Windows 10, présentement testée par quelque 1,7 million d'utilisateurs.

Ces annonces ne sont pas qu'«une liste d'options, c'est une sensibilité au design», a résumé M. Nadella. «Quel moment incroyable! a-t-il déclaré. C'est le genre de moment magique pour lequel nous sommes en vie.»

Seul couac, la retransmission sur l'internet a été constamment interrompue tout au long des deux heures et demie de la conférence. De plus, les marchés boursiers n'ont guère semblé impressionnés par ces annonces, l'action de Microsoft ayant clôturé en baisse de 1,01% hier.

D'autres nouvelles de Microsoft

Les hologrammes débarquent

Digne de la science-fiction, la «HoloLens» de Microsoft permet l'ajout d'hologrammes dans le champ de vision de l'utilisateur. On peut manipuler ces objets virtuels avec les doigts et des commandes vocales, les transformer et faire apparaître des écrans de données dans l'environnement. La démonstration effectuée lors de la conférence était spectaculaire, avec une assistante qui a créé de toutes pièces un «quadcopter», un drone à quatre hélices que l'équipe de recherche de Microsoft a reproduit avec une imprimante 3D. Ces lunettes pourraient être disponibles dès le lancement officiel de Windows 10 à un coût indéterminé.

À prendre avec modération

La vidéo promotionnelle diffusée par Microsoft pour démontrer le potentiel des lunettes de réalité augmentée HoloLens est spectaculaire, mais le potentiel de l'appareil reste pour l'instant théorique. Il fait d'ailleurs bon revoir la vidéo similaire diffusée par Microsoft en 2009, lors du dévoilement de la caméra Kinect. Cinq ans plus tard, plusieurs promesses de cette vidéo n'ont toujours pas été remplies, même par la deuxième version de la caméra. À voir sur YouTube à https://www.youtube.com/watch?v=g_txF7iETX0

Nouveautés chez Windows 10

Les usagers se demandaient quel serait le successeur d'Internet Explorer, qui a constamment perdu du terrain devant les autres navigateurs. Le nouveau venu s'appellera Spartan, qui permet notamment de prendre des notes sur l'écran et de les partager. Il intègre l'assistant vocal Cortana. Ce dernier, déjà offert sur le Windows Phone, sera intégré à Windows 10 pour PC et tablettes et utilisera les capacités de recherche de Bing, le moteur de recherche de Microsoft. Cortana remplacera en fait la barre de recherche au bas de l'écran et sera doté de capacités d'apprentissage. Plus que jamais, Windows 10 a été présenté hier comme une solution continue entre toutes les plateformes.

Autres cadeaux de Windows 10

Les logiciels-vedettes d'Office - Word, Excel et PowerPoint - seront inclus dans Windows 10 pour les téléphones et les tablettes. En ce qui concerne la messagerie Outlook, elle intégrera tous les messages des applications comme Skype, WhatsApp et Viber. Comme on l'avait annoncé l'automne dernier, le bouton Démarrer, malencontreusement abandonné dans la version 8, fait un retour. Pour les quelque 900 millions d'usagers de Windows 7 et 8.1, le passage à Windows 10 sera gratuit pendant la première année.

Entre la tablette et le tableau interactif

Fidèle à sa philosophie de proposer des outils pour entreprises, Microsoft mettra par ailleurs sur le marché un grand écran 4K interactif de 84 pouces, le Surface Hub. Hybride entre la tablette et le tableau interactif, cet écran a son propre processeur, ses senseurs, des haut-parleurs et des caméras. Il est présenté comme l'outil idéal de vidéoconférences. «Le Surface Hub prend une activité comme le fait de se joindre à une réunion et rend facile le fait de conjuguer la puissance de toute une équipe», a expliqué le PDG de Microsoft. Aucun prix ni date de commercialisation n'ont été annoncés.




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