Le bitcoin a dépassé mercredi le seuil symbolique de 1000 dollars, la valeur de cette monnaie virtuelle ayant quintuplé en un mois, selon le site d'échanges MtGox.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Inventé en 2009 par un mystérieux informaticien ou groupe d'informaticiens du nom de Satoshi Nakamoto, le bitcoin a atteint mercredi un pic de 1073 dollars à 11 h 40.

La monnaie électronique prisée des férus d'internet a le vent en poupe, mais elle est hautement volatile. Il y a un mois, le 28 octobre, elle valait 205 dollars. Début 2010, le bitcoin ne valait que quelques cents.

On recense environ 11,8 millions de bitcoins, selon une étude de la Réserve fédérale américaine qui ne supervise pas cette monnaie indépendante.

La formule mathématique qui lui a donné naissance limite son nombre à 21 millions.

Une fois créés par des transactions, les bitcoins peuvent être utilisés pour des achats de marchandises, de services ou échangés en ligne contre des devises.

Garantissant un certain anonymat, le bitcoin a aussi été associé à l'argent du crime.