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Des technos qui font suer

L'exerciseur Fortius Multiplayer de Tacx.... (PhotosIn)

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L'exerciseur Fortius Multiplayer de Tacx.

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Le retour du temps des fêtes est généralement pénible. Pour plusieurs, après les excès, c'est le temps de la remise en forme. Sauf que se lever un peu plus tôt, trois fois par semaine, pour aller courir sur un tapis roulant au centre de conditionnement physique du coin, on s'en lasse rapidement. Pour garder le rythme, pourquoi ne pas jumeler entraînement et jeu, dans le confort de son foyer?

Exerciseur de vélo virtuel et multijoueurs

À moins d'en être maniaque, le vélo est une activité qui se pratique mal l'hiver. Il y a bien sûr les bons vieux cours de spinning. Mieux encore, il y a l'exerciseur Fortius Multiplayer, de Tacx, qui combine la magie de l'internet à un exerciseur redoutable et qui permet de parcourir des circuits virtuels en compagnie de ses amis ou de ses collègues de travail, ou même avec de parfaits inconnus d'ailleurs dans le monde.

Cet exerciseur est particulièrement efficace et s'adresse probablement davantage aux cyclistes qui, durant la belle saison, avalent les kilomètres par milliers. Mais même les amateurs plus modestes, au budget permissif, il faut l'avouer, y trouveront une solution de rechange amusante aux cours en salle. Le Fortius comprend une base d'entraînement d'apparence solide qui règle la résistance sur la roue arrière du vélo, un contrôleur qui s'installe à l'avant et un module électronique qui envoie les données au logiciel. Ce dernier offre deux modes principaux: un mode virtuel, plus ludique, affiche un circuit qui peut être entièrement fictif ou, mieux, une reproduction vidéo d'un véritable circuit (il y en a une quinzaine au total). L'autre mode est plus sérieux: il comptabilise les données et les traduit en graphiques affichés à l'écran.

En solo, on peut aussi se comparer à ses performances précédentes, à titre de référence. Comme un jeu vidéo traditionnel, le but est de surclasser l'adversaire. Les trois circuits inclus ne sont pas très longs, malheureusement. Les autres le sont davantage. C'est évidemment le mode multijoueurs qui intéresse le plus. En achetant l'appareil, on a droit à un an d'abonnement au service "Webracing". Il suffit de s'y inscrire et de trouver ses adversaires en ligne. On roule ensuite roue à roue contre de "vrais" cyclistes, sur l'un des trois circuits de base.

Évidemment, le logiciel est loin de la qualité des "vrais" jeux vidéo. Il est parfois lent à réagir, notamment au niveau de l'affichage des statistiques en temps réel. Ça gâche l'expérience. Heureusement, la reproduction vidéo des circuits solo, elle, est plus crédible.

+ Le mode de réalité virtuelle aide à faire passer l'entraînement plus rapidement et motive à y retourner.

- Le mode multijoueurs est à revoir, mais la promesse de pouvoir affronter d'autres cyclistes demeure attrayante.

Tacx Fortius Multiplayer

Exerciseur pour vélo avec logiciel multijoueurs en ligne

Windows XP

Prix: 1600$ (85$ pour les circuits "Real Life")

www.tacx.com

Cote: 3/5

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L'OPTION: un ensemble pour sportifs du dimanche pour la Nintendo Wii

Un exerciseur haut de gamme pour vélo est un accessoire que peu de gens peuvent s'offrir. Or, s'il est une possibilité qui gagne de plus en plus d'adeptes, même du côté des adultes très, très sérieux, c'est la console Wii, de Nintendo. Et c'est évidemment plus abordable.

Bref, à l'autre bout du spectre des gadgets de simulation sportive, certains fabricants d'accessoires pour jeu vidéo ont mis enmarché des ensembles de sport pour la Wii. L'un de ces ensembles, d'ASID Tech, en fait la preuve. Pour une vingtaine de dollars, il comprend des extensions pour la «Wiimote», le contrôleur, qui la transforment en raquette ou en bâton.

Combien de soirées en famille, au cours des dernières semaines, se sont terminées par un match de tennis, par un neuf trous de golf ou par un duel de boxe entre les enfants et les parents, voire entre les parents et les grands-parents? Un tel ensemble d'accessoires ne transformera personne en Tiger Woods (ni, heureusement, en Barry Bonds). Par contre, ces accessoires ajoutent un je-ne-sais-quoi à l'expérience de jeu qui attire fortement les gens un peu moins férus de jeux vidéo, comme tante Gisèle.

Et après une heure de faux tennis, même les plus énergiques finissent par ressentir un peu de fatigue. Suffisamment,en tout cas, pour faire oublier les excès du temps des Fêtes.

Ensemble sport pour Nintendo Wii

Raquette de tennis et bâtons de golf et de baseball

Prix: 20-30$ (selon la marque et le modèle)

Cote: 4/5




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