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Frappé par la foudre et brûlé par son iPod

Presse Canadienne
Toronto

Des millions de volts ont traversé la tête d'un joggeur lors d'un orage parce qu'il écoutait de la musique avec son iPod.

L'homme, musicien dans l'orchestre d'une église, écoutait de la musique religieuse avec son baladeur numérique quand la foudre a touché un arbre près de lui avant de le frapper.

Ses membranes tympaniques ont été brisées, ses osselets (de petits os dans l'oreille moyenne) disloqués, sa mâchoire fracturée et il a été brûlé au premier et au deuxième degré du torse, où se trouvait l'appareil, jusqu'aux oreilles le long du fil des écouteurs blancs.

Il a aussi eu des brûlures sur la jambe gauche par où l'électricité a quitté son corps.

Un radiologiste à l'hôpital général de Vancouver où l'homme a été soigné à l'été 2005, le Dr Eric Heffernan, a précisé que l'utilisation du iPod (ou d'un téléphone cellulaire) pendant un orage n'augmentait pas le risque d'être frappé par la foudre, mais que le port d'écouteurs pouvait contribuer à de plus graves blessures.

Les détails de l'incident seront publiés dans une lettre, signée par le Dr Heffernan, au New England Journal of Medicine jeudi.

Deux ans après l'incident, l'homme a perdu environ 50 pour cent de son ouïe et doit porter des appareils de correction auditive dans les deux oreillles. Il a dû cesser de jouer dans l'orchestre de l'église en raison de ses troubles auditifs.

La Dre Mary Ann Cooper, une experte des effets de la foudre sur le corps, a indiqué que des tympas perforés et des osselets disloqués sont courants chez les personnes frappées par la foudre.

«Le métal n'attire pas la foudre et il y a peu de métal dans un iPod, a-t-elle dit de Chicago. Mais une fois que l'électricité entre en contact avec le iPod, alors le métal conduit l'électricité et ça peut causer des brûlures secondaires comme celles dont a souffert cet homme sur la poitrine, où se trouvait le iPod, et sous les fils allant à ses oreilles. Ca peut même possiblement entraîner une contraction musculaire assez intense pour causer la fracture de la mâchoire, ou il est peut-être juste tombé sur la mâchoire.»

La Dre Cooper a indiqué que le iPod avait aussi contribué aux blessures de l'homme dans un autre sens.

«Nos recommandations sont: quand il y a du tonnerre, allez à l'intérieur, a-t-elle dit. Si vous parlez au téléphone cellulaire ou si vous écouter un iPod, vous n'entendrez pas le premier et le meilleur avertissement que la foudre tombera dans une région, c'est-à-dire le tonnerre.»

Le iPod en question a été endommagé et est irrécupérable, a indiqué le Dr Heffernan. L'homme en a acheté un nouveau, mais il ne s'en sert plus quand il va courir.




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