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Eidos ouvre un studio à Montréal

Félix Locas
Félix Locas
Technaute.ca

L'éditeur et développeur de jeux vidéo Eidos Interactive a annoncé jeudi l'ouverture d'un studio de production à Montréal où seront créés quelque 350 emplois d'ici les trois prochaines années.

La boîte aura pour mandat de concevoir des jeux pour les trois consoles de nouvelle génération : la Wii, la Playstation 3 et la Xbox 360.

« Les projets développés ici jouiront d'un cycle de production prolongé, c'est-à-dire qu'il n'y aura pas de production expresse faite en 18 mois ou moins », a tenu à préciser Stéphane D'Astous, à qui a été confiée la direction d'Eidos Montréal.

Une première équipe de production sera mise sur pieds et entrera en fonction au printemps prochain. Par la suite, une deuxième équipe se joindra à Eidos Montréal au cours de l'année 2008, puis une troisième en 2009.

Au bout de ces trois années, le studio se verra confier le mandat de développer une nouvelle propriété intellectuelle afin d'élaborer une licence de jeu originale.

Eidos Montréal formera également une équipe attitrée à l'assurance-qualité. Celle-ci embauchera une trentaine de personnes dès le printemps, pour ensuite prendre de l'expansion jusqu'à concurrence d'une centaine d'employés d'ici 2009. Le groupe mis sur pied ne testera pas seulement les jeux produits à Montréal, mais aussi ceux développés dans les autres studios d'Eidos.

À termes, ce sont quelque 350 emplois qui seront ainsi créés, faisant d'Eidos Montréal le plus important studio de production de l'entreprise britannique.

Eidos a choisi la métropole québécoise « en grande partie pour le talent et à la créativité de sa main-d'œuvre », affirme Raymond Bachand, ministre du Développement économique, de l'innovation et de l'Exportation du Québec.

Les investisseurs ont aussi été attirés par « les efforts combinés du gouvernement, de l'industrie, des universités et collèges spécialisés », précise-t-il, évoquant également l'implication de Québec par l'entremise de ses programmes de crédits d'impôts et de subventions au niveau de la formation de la main-d'œuvre.

« Ça a pris deux ans de négociations avant de choisir Montréal pour l'emplacement de notre nouveau studio », explique pour sa part Bill Ennis, directeur commercial de SCi Entertainment Group, société mère d'Eidos.

« Montréal a une excellente réputation au niveau du talent créatif et de ses programmes de formation, ajoute-t-il. De plus, d'un point de vue logistique, la ville combine le charme de l'Europe et des États-Unis. »

La direction d'Eidos Montréal n'a pas encore déterminé à quel endroit se situeront ses locaux. « Ce sera définitivement à Montréal, confirme Stéphane D'Astous. Probablement près du cœur de la ville, à proximité des transports en commun afin accommoder les employés qui auront sans doute une trentaine d'années en moyenne. »

Les principaux studios d'Eidos sont situés aux États-Unis, en Angleterre et au Danemark. Fondée en 1990, l'entreprise de quelque 600 employés s'est notamment fait connaître par des séries telles que Tomb Raider, Hitman, Commandos, Thief et Deus Ex.




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