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Apple «réinvente le téléphone»

Mettant fin a des années de rumeurs et de spéculations, la compagnie Apple a dévoilé hier l'un de ses produits les plus attendus de son histoire: l'iPhone.

L'iPhone est un téléphone cellulaire, bien sûr, mais c'est aussi un iPod, un lecteur vidéo portatif, un appareil photo numérique, un gestionnaire de courrier électronique et un fureteur qui permet de surfer sur le Web et d'accéder aux cartes routières et aux photos satellites mises au point par Google.

«Aujourd'hui est le jour que j'attendais depuis deux ans et demi» a lancé hier matin le patron d'Apple, Steve Jobs, lors de sa présentation, qui marquait l'ouverture de l'exposition MacWorld. Puis il a sorti de l a poche de son jean un téléphone ultramince dont l'écran recouvre presque toute la surface. «Aujourd'hui, Apple réinvente le téléphone.»

L'écran du téléphone mesure près de 9 centimètres en diagonale et répond au toucher: des touches numériques ou un clavier Qwerty apparaissent au besoin, selon les applications utilisées. L'iPhone ne possède qu'un seul bouton, appelé «Home», qui permet à l'utilisateur de revenir au menu principal en tout temps.

Le téléphone a une épaisseur de 1,6 centimètre, ce qui en fait l'outil de communication Web le plus mince sur le marché, a affirmé Steve Jobs.

L'iPhone peut se connecter à Internet au moyen d'un réseau Wi-Fi et se synchroniser à un ordinateur Mac ou PC grâce au logiciel iTunes, qui se charge de transférer les pièces musicales et les photos.

L'utilisateur de l'iPhone peut ensuite faire défiler les titres, les images ou les courriels glissant un doigt sur l'écran tactile, un geste simple qui donne l'impression de «toucher» l'image ou le texte affiché.

«Récemment, j'ai fait essayer l'iPhone à un ami qui n'avait jamais entendu parler du projet, a raconté Jobs durant sa présentation. Il me l'a rendu en me disant: Tu me l'as vendu à la seconde où j'ai essayé le défilement tactile.»

L'iPhone fonctionnera uniquement sur le réseau Cingular.

En lançant un tel produit haut de gamme, Apple tente de convertir les utilisateurs (ou les futurs utilisateurs) des «smartphones» que sont notamment les BlackBerry ou les produits Palm.

Car, selon Jobs, ces produits de plus en plus populaires ont tous le même défaut: celui d'être difficiles à utiliser. Leur clavier minuscule est complexe à maîtriser, et les interfaces des logiciels ne sont pas très avancées.

Apple tente donc de faire sa marque dans ce marché en pleine expansion en proposant un produit à la fois inédit et simple d'utilisation, comme elle l'avait fait avec l'iPod en 2001.

L'iPhone sera disponible en magasin au mois de juin, un délai nécessaire pour que la Federal Communications Commission (FCC) puisse l'homologuer. Il sera disponible en deux versions: avec une capacité de stockage «flash» de 4 gigaoctets (499$US) et l'autre de 8 gigaoctets (599$US).

L'action d'Apple a bondi hier après l'annonce de ce nouveau produit, pour clôturer à 92,57$US, en hausse de 7,10$US, ou 8,3%. Toutefois les actions de Research in Motion (BlackBerry) et de Palm ont toutes deux souffert de l'annonce. L'action de RIM a dégringolé de 7,7%, ou 12,82$, à 154,01$, à la Bourse de Toronto et, au NASDAQ, le titre de Palm a reculé de 5,69%, à 13,92$US.

Le PDG d'Apple a également dévoilé hier l'Apple TV, un dispositif qui permet de regarder sur son écran de télévision des films et des photos emmagasinées sur son ordinateur personnel. L'Apple TV sera vendue dès le mois prochain au coût de 299$US.

Comme chaque année, la présentation donnée par le patron d'Apple a suscité un intérêt monstre. Plusieurs milliers de personnes, dont des centaines de journalistes, ont assisté à sa présentation (keynote) dans une salle de conférence au centre-ville de San Francisco. Des dizaines de milliers d'autres personnes ont pu télécharger la présentation de Jobs, appelée la «grand messe» par les fans d'Apple.

L'entreprise en a également profité pour annoncer qu'elle changeait son nom Apple Computers inc. pour Apple inc. tout court.

Aussi:

Apple lance son iPhone

La chronique de Nelson Dumais:

Jobs annonce le iPhone

Ça sent le MacWorld !




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