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2007, l'année des DVD haute définition

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AFP
Las Vegas

L'année 2007 devrait voir l'envolée des DVD haute définition, grâce notamment à la sortie de DVD et de lecteurs universels, compatibles avec les deux normes concurrentes, Blu-ray et HD-DVD, espèrent les professionnels.

Pour rassurer les consommateurs qui hésitent à acheter DVD et lecteurs, de peur de choisir le format qui perdra, les studios Warner ont annoncé mardi soir le lancement d'un DVD haute définition bi-format, gravé à la fois aux normes Blu-ray et HD-DVD -- une sur chaque face.

Warner compte d'ici la fin de l'année distribuer ses films uniquement sur ce disque dual, baptisé THD (total high definition) a expliqué le président de Warner Home Entertainement, Kevin Tsujihara, au Consumer Electronics Show.

Selon lui, «2007 sera l'année de la haute définition». «Jamais une nouvelle technologie n'aura été adoptée aussi vite», a-t-il dit lors d'une conférence.

Autre initiative de compromis complémentaire, le groupe coréen LG a présenté au CES dimanche un nouveau lecteur haute définition universel, capable de lire l'un ou l'autre format des DVD «haute déf» et les DVD classiques, grâce à deux têtes de lecture.

Les DVD haute définition, gravés avec des lasers bleus à fréquence plus courte, apparus il y a un an, existent pour l'instant en deux formats incompatibles: Blu-ray, lancé par Sony avec une série de partenaires, et HD-DVD, soutenu par Toshiba, Microsoft, et un groupe de fabricants.

Ces DVD haute définition, qui peuvent stocker davantage de données, offrent une image plus nette que les DVD classiques, qu'ils sont appelés à remplacer.

Ils sont déjà sur le marché dans l'un ou l'autre format, ainsi que leurs lecteurs, mais les consommateurs préfèrent attendre que l'un des formats s'impose. Cela risque de freiner le renouvellement du parc de lecteurs et de disques espéré par les entreprises, puisqu'un disque HD nécessite un lecteur HD. On peut en revanche lire un DVD classique sur un lecteur HD.

«Ce problème avait désespérément besoin d'une solution», a expliqué le dirigeant de Warner, leader du marché du DVD haute définition avec 37% des ventes.

«Notre disque permettra aux détaillants de ne plus stocker deux fois les films et lèvera l'obstacle pour les consommateurs».

«Nous n'avons aucun intérêt économique dans le THD, nous voulons juste vendre nos films, alors que le marché du DVD classique reste plat», a expliqué un porte-parole de Warner.

Les ventes des premiers lecteurs de Blu-ray ou HD-DVD, à peine sortis et déjà disponibles pour moins de 500 dollars, devraient véritablement décoller cette année, a souligné M. Tsujihara, alors que les consommateurs s'équipent massivement de téléviseurs haute définition et que les chaînes de télé leurs proposent de plus en plus de chaînes HD.

Le camp du Blu-ray a annoncé au CES que 6,2 millions de lecteurs seraient produits cette année, et celui du HD-DVD prévoit 2,5 millions d'appareils, soit 8,7 millions au total, contre seulement 775 000 en 2006, a noté M. Tsujihara.

Les deux camps attendent des ventes de films ou autres contenus de respectivement 600 millions de dollars pour le HD-DVD et 400 millions pour le Blu-Ray, soit un milliard de dollars au total.

Selon Warner, il devrait se vendre 52 millions de DVD haute définition cette année et 80 millions en 2008, avec encore un potentiel énorme puisque quelques 88 milliards de DVD classiques ont été vendus au total aux États-Unis.

Seul point noir de ces solutions de compromis, leur prix. Warner a reconnu que son DVD dual, plus cher à produire, serait un peu plus cher pour le consommateur, et le lecteur dual de LG sera lui aussi plus cher. «Mais nos études montrent que les consommateurs y sont prêts», a assuré M. Tsujihara, convaincu que les deux formats cohabiteront, comme pour les consoles de jeux.

Le groupe de télévision HBO s'est dit décidé à adopter le THD, mais les autres majors d'Hollywood, qui sortent leurs films en deux formats, n'ont pour l'instant pas pris position.




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