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Bill Gates veut un monde «tout connecté»

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AFP
Las Vegas

Le patron et fondateur de Microsoft, Bill Gates, a dévoilé une série de produits-clés pour que son groupe reste un acteur central du futur monde «tout connecté», thème central du Consumer Electronics Show (CES) qui s'ouvre lundi à Las Vegas.

Connecter les personnes, les maisons ou les voitures, pour accéder à l'internet partout, partager instantanémemt données ou vidéos, piloter les appareils à distance, ce but fait rêver non seulement Bill Gates mais la plupart des 2700 exposants du CES, où chacun s'efforce d'ajouter un maillon.

Microsoft, dont le logiciel Windows fait tourner 90% des PC dans le mode, ainsi que de nombreux appareils mobiles, tente de rester au coeur de ce bouillonnement, non seulement avec sa nouvelle version de Windows, Vista, qui sort fin janvier pour le grand public, mais aussi avec de nouveaux appareils.

En inaugurant le CES dimanche soir, Bill Gates a annoncé coup sur coup une «voiture connectée», en partenariat avec le constructeur Ford, un serveur central pour les foyers et la transformation de sa consolde de jeux XBox 360 en récepteur de télévision par internet, pour créer une «maison connectée».

La voiture équipée du système Microsoft pourra gérer, par des commandes vocales, la musique du conducteur, son répertoire téléphonique, ses appels et pourra même lui dicter ses messages instantanés, «y compris en traduisant les abbréviations internet courantes», a expliqué Bill Gates.

Sous le nom de Windows Home Server, Microsoft proposera prochainement ce serveur particuliers, système jusqu'ici plutôt réservé aux entreprises, afin de fédérer tous les appareils électroniques domestiques.

«C'est une catégorie qui peut exploser en importance», a prédit Bill Gates, ovationné par des milliers de spectateurs réuni dans l'immense salle de bal de l'hôtel The Venetian de Las Vegas.

Il a aussi indiqué que son baladeur video, le Zune, lancé en novembre, atteindrait bientôt le cap du million d'appareils vendus et rappelé combien l'élecronique s'est imposée depuis 10 ans, notamment aux Etats-Unis ou chaque foyer possède en moyenne une quqrantaine d'appareils.

«Quelques 65% des Américains ont un appareil photo numérique, et les jeunes regardent davantage internet que la télévision, c'est un changement majeur», a-t-il lancé.

Autre pari du leader mondial des logiciels, organiser la transmission des vidéos partout dans la maison, avec la réception de chaînes télévisées et de vidéo à la demande sur internet, à travers la console XBox, qui lit aussi les DVD haute définition. Il sera ainsi possible via la XBox de regarder un film tout en communiquant avec ses amis par messagerie instantanée, par exemple.

La manière de transmettre de la vidéo de l'internet au téléviseur, considérée comme le chaînon manquant de l'électronique de loisir actuelle, est aussi très convoitée par l'éternel rival de Microsoft, Apple.

Son patron Steve Jobs justement présente lui aussi ses projets dans ce domaine mardi à San Francisco: lors la convention MacWorld, il devrait ainsi dévoiler son «iTV», un boîtier qui devrait transférer sur une télé les vidéos ou films téléchargés sur internet.

Comme ces deux géants, la crème des sociétés high tech réunie au CES rivalise d'ingéniosité pour proposer à Las Vegas des objets plus communicants plus puissants, plus performants et multifonction, de l'écran géant au mini-baladeur.

Mais pour Bill Gates, le monde tout connecté souffre encore d'un maillon faible: «il manque l'élement clé, les connexions», a-t-il averti.

«L'an prochain, j'ignore si le CES me réinvitera, car je risque de parler davantage de maladies infectieuses que de logiciels», a-t-il lancé, en allusion à sa décision de se retirer de la direction de Microsoft pour se consacrer entièrement à sa fondation humanitaire.

Les nouveautés du CES 2007:

- LG lance un lecteur DVD hybride

- CES 2007: Nokia présente ses nouveautés

- Le CES 2007 ouvre lundi à Las Vegas

- Quoi de neuf au CES 2007?




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