Les Canadiens Tessa Virtue et Scott Moir ont amorcé les Championnats du monde de patinage artistique en prenant le troisième rang de la danse imposée, mardi, au Staples Center de Los Angeles.

Lori Ewing LA PRESSE CANADIENNE

Douze semaines seulement après que Virtue eut repris l'entraînement après avoir été opérée aux deux jambes, les danseurs canadiens ont obtenu 39,37 points.

«Nous tentons réellement de ne pas nous inquiéter (à propos du classement). Nous nous concentrons sur chacun des programmes et tenterons de leur faire justice, en patinant du mieux que nous le pouvons, a expliqué Moir.

«Mais comme nous sommes ici pour gagner, ce n'est pas génial de constater que nous ne sommes pas premiers à l'issue du premier segment. Nous allons tenter d'y remédier.»

Les Russes Oksana Domnina et Maxim Shabalin sont premiers avec 40,77 points, suivis des Américains Tanith Belbin et Benjamin Agosto (39,65).

Les Ontariens Vanessa Crone et Paul Poirier viennent au dixième rang avec 33,33 points.

«Ces 39 points sont tout un résultat compte tenu du fait qu'ils (Virtue et Moir) n'ont pris part qu'à deux compétitions à part celle-ci, et qu'ils n'ont pas fait beaucoup de danses imposées, a soutenu Mike Slipchuk, le directeur Haute performance de Patinage Canada.

«C'est un grand pas en avant et une belle façon d'entreprendre la semaine. Il est maintenant aisé de rattrapper un point de retard.»

Virtue et Moir souhaiteraient ne pas se retrouver dans cette position mais Moir est d'avis que c'est faisable.

«Ce retard nous tenterons de le faire disparaître, a souligné le patineur ontarien. C'est certainement à notre portée mais s'amener sur la glace en se disant qu'il faut battre tout le monde par un point et demi n'est pas l'approche idéale. Nous allons faire ce que nous devons faire et espérer que cela entraîne les résultats souhaités.»

Virtue ayant été opérée le 6 octobre, les médaillés d'argent en titre ont raté une bonne partie de la saison. Ils n'ont participé qu'à deux compétitions avant de s'amener à Los Angeles pour les Mondiaux.

Moir, d'Ilderton (Ont.), et Virtue, de London (Ont.), ont célébré leur retour à la compétition en remportant le championnat canadien, avant de se classer deuxièmes aux Championnats des quatre continents le mois dernier à Vancouver.

En l'absence des tenants du titre à Los Angeles, les Français Isabelle Delobel et Olivier Schoenfelder, le champ est grand ouvert pour le reste des compétiteurs.

L'épreuve de danse originale aura lieu jeudi et celle de danse libre, vendredi.

Les championnats mondiaux détermineront combien de patineurs chaque pays pourra aligner aux Jeux olympiques de Vancouver en 2010. Si le Canada y délègue trois patineurs dans chacune des quatres disciplines de patinage artistique, ce sera la première fois qu'il réussira pareil exploit.

L'épreuve par couple prenait son envol plus tard mardi soir, avec la présentation du programme court.

Jessica Dube de Drummondville et Bryce Davison de Cambridge (Ont.), médaillés de bronze l'année dernière aux championnats du monde de Goteborg, en Suède, tenteront de nouveau de monter sur le podium cette année.

Les autres couples représentant le Canada sont la Québécoise Mylène Brodeur, de Stanbridge Station, et John Mattatall (Wallace, N-E.), de même que Meagan Duhamel de Lively (Ont.) et Craig Buntin (Kelowna, C.-B.)

Il y a un an, en Suède, le Canada avait mis la main sur trois médailles, dont celle d'or remportée par Jeffrey Buttle dans la compétition individuelle chez les hommes.