Le Luxembourgeois Andy Schleck (Saxo Bank) s'est emparé du maillot jaune au Tour de France, mardi, à l'issue de la neuvième étape disputée dans les Alpes et remportée par le Français Sandy Casar.

ASSOCIATED PRESS

Schleck a subtilisé le maillot jaune à l'Australien Cadel Evans après avoir terminé septième de l'étape, deux secondes derrière Casar et aux côtés d'Alberto Contador, double vainqueur de la classique.

Evans a été largué dans le col de la Madeleine et a cédé plus de huit minutes à Schleck et Contador.

Le Canadien Ryder Hesjedal a terminé au 23e rang, presque cinq minutes derrière Casar, pour glisser au-delà des 10 premiers au classement général. Le Torontois Michael Barry s'est classé 65e et il occupe le 93e rang au général.

Sept cyclistes se sont échappés du peloton mais c'est Casar qui s'est imposé au sprint dans le col de la Madeleine à l'issue de cette deuxième et dernière étape alpine.

Il a devancé l'Italien Damiano Cunego (Lampre Farnese) et l'Espagnol Luis-Leon Sanchez (Caisse d'Épargne). Le trio a terminé la course en cinq heures, 38 minutes et 10 secondes.

«C'est que du bonheur. Je n'ai pensé qu'à une chose les 30 derniers kilomètres: la ligne d'arrivée. Je la voulais tellement que ça ne pouvait pas arriver autrement, a déclaré Casar, dont c'était la troisième victoire d'étape dans un Tour de France.

«Je ne m'attendais pas à la côte à l'arrivée. Je me suis retrouvé en tête à 350 mètres, j'ai attendu 200 mètres et j'ai dit 'on y va, de toute façon on n'a plus le choix'. Maintenant on va chercher les victoires d'étape et ce n'est pas fini», a-t-il prévenu.

Délesté du maillot jaune qu'il n'avait porté qu'une journée, Evans (BMC Racing) s'est effondré en larmes à l'arrivée. L'Australien a terminé à la 42e position, à huit minutes et neuf secondes de Casar.

Contador (Astana), arrivé à deux secondes du vainqueur de l'étape comme Schleck, prend la deuxième place du classement général, à 41 secondes du premier, devant Sanchez; troisième à deux minutes 45 secondes.

La dixième étape du Tour de France se déroulera entre Chambéry et Gap sur 179 kilomètres mercredi. La Grande boucle se terminera sur les Champs-Elysées le 25 juillet.

Photo: Reuters

Sandy Casar a remporté la neuvième étape du Tour de France, mardi.