L'Américain Lance Armstrong, septuple vainqueur de l'épreuve, a annoncé lundi sur sa messagerie Twitter qu'il disputerait à partir de samedi son dernier Tour de France.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Âgé de 38 ans, le Texan figure parmi les candidats à la victoire, un an après sa troisième place au classement final alors qu'il avait observé trois ans d'arrêt complet lors d'un première retraite.

«Et oui, c'est le dernier Tour de France. Cela a été une grande aventure. ON est parti pour vivre trois semaines formidables», a écrit Armstrong qui s'est vite corrigé: «Pardon, je voulais dire mon dernier Tour.»

L'Américain, qui court cette saison pour l'équipe RadioShack dont il a été à l'origine, détient le record des victoires dans la Grande Boucle pour ses sept victoires obtenues sans interruption entre 1999 et 2005 après avoir guéri d'un cancer.

Il doit fêter le 18 septembre prochain son 39e anniversaire.

La saison d'Armstrong a été perturbée par un virus intestinal, qui l'a privé de Milan-Sanremo en mars puis des classiques ardennaises en avril, et une chute dans le Tour de Californie le 20 mai. Le même jour, avant le départ de l'étape, il a dû répondre aux accusations de dopage de son ancien équipier chez US Postal Floyd Landis, qu'il a rejetées.

Armstrong a terminé en juin troisième du tour du Luxembourg et deuxième du tour de Suisse.

Le Tour de France 2010 commence samedi par un prologue à Rotterdam, aux Pays-Bas.