L’ancienne hockeyeuse Hayley Wickenheiser, membre du Comité international olympique, a fustigé la position « insensible et irresponsable » de son instance, qui refuse de reporter les Jeux olympiques de Tokyo programmés cet été malgré la pandémie de coronavirus.

Agence France-Presse

« Voir le CIO insister avec une telle conviction sur le fait que les choses vont aller de l’avant est insensible et irresponsable étant donné l’état de l’humanité », a écrit sur Twitter Hayley Wickenheiser, qui a remporté avec l’équipe féminine du Canada quatre médailles d’or olympiques consécutives entre 2002 et 2016.

La membre de la commission des athlètes du CIO, âgée de 41 ans, a réagi après que le CIO a estimé mardi qu’il n’était « pas nécessaire de prendre de décisions radicales » à quatre mois des JO.

L’instance olympique et les autorités japonaises ont ainsi insisté sur le fait qu’ils travaillent toujours à organiser les Jeux olympiques (24 juillet-9 août) comme prévu malgré l’escalade de la pandémie de coronavirus.  

Le CIO s’est en outre dit « confiant que les nombreuses mesures prises par les autorités dans le monde entier aideront à contenir la situation quant à la COVID-19 ».

« Cette crise est plus grande que les Jeux olympiques », a insisté Hayley Wickenheiser. « Nous ne savons pas ce qui se passera dans les 24 prochaines heures, encore moins dans trois mois ».  

L’ancienne hockeyeuse a souligné les problèmes causés par la pandémie aux athlètes se préparant pour les Jeux, entre l’impossibilité d’accéder à leurs centres d’entraînement, en raison des confinements liés au virus, et les nombreuses compétitions annulées, dont certaines qualificatives pour l’épreuve.  

« Les Jeux olympiques devraient-ils être annulés ? Personne ne le sait à ce stade et c’est MON point de vue », a-t-elle écrit dans un autre tweet.  

« Dire avec certitude qu’ils iront de l’avant est une injustice pour les athlètes qui s’entraînent et la population mondiale en général », a-t-elle martelé.

Avant elle, d’autres voix du sport se sont fait entendre en faveur d’un report, comme le détenteur du record du monde du décathlon Kévin Mayer, qui peut prétendre à un titre olympique à Tokyo.