Serena Williams a amorcé la défense de son titre aux Internationaux d'Australie en rossant la Polonaise Urszula Radwanska 6-2, 6-1, mardi.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Williams avait aussi perdu seulement trois jeux à son match précédent au Melbourne Park: une victoire de 6-0, 6-3 aux dépens de la Russe Dinara Safina en finale l'année dernière.

Même si elle avait la cuisse droite passablement bandée, Williams n'a pas démontré la moindre difficulté à se déplacer.

L'Américaine de 28 ans s'est blessée au genou gauche au tournoi Sydney International, vendredi dernier, et a déclaré plus tard qu'elle était ennuyée par une blessure à un pied.

Williams a brisé Radwanska dès le premier jeu pour donner le ton au match. Elle a de nouveau brisé le service de Radwanska avec deux revers consécutifs pour prendre les devants 4-1, puis a préservé une balle de bris - la seule qu'elle a dû affronter durant le duel.

Radwanska, qui est âgée de 18 ans, participait à son premier match du tableau principal au premier tournoi majeur de la saison. Elle a sauvé trois balles de match avant de frapper un revers directement dans le filet.

Sa soeur Venus s'est également qualifiée pour le deuxième tour en battant la Tchèque Lucie Safarova en deux sets 6-2, 6-2.

Plus tôt durant la journée, la Serbe Ana Ivanovic, espérant retrouver la forme qui l'a menée à deux finales de Grand chelem, en 2008, a amorcé la compétition avec une victoire de 6-2 et 6-3 contre l'Américaine Shenay Perry.

Ivanovic a été défaite en finale à ce tournoi puis a triomphé à Paris, en 2008, lors de son ascension au premier rang mondial. L'athlète de 22 ans n'a toutefois pas gagné de tournoi en 2009.

Ivanovic est une favorite de la foule, en Australie, depuis qu'elle fréquente le golfeur australien Adam Scott. Elle a préservé quatre balles de bris, au dernier jeu, avant de finalement concrétiser sa victoire.

Dans les autres matches impliquant des têtes de série, deux Françaises ont accédé au tour suivant, tandis qu'une autre a été éliminée.

La numéro 11 Marion Bartoli a prévalu 6-4, 6-1 contre Rosanna de los Rios, du Paraguay, et la no 26 Aravane Rezai a défait l'Indienne Sania Mirza 6-4, 6-2. La no 18 Virginie Razzano a toutefois perdu 6-2, 6-3 devant la Russe Ekaterina Makarova.

Justine Henin a réussi son retour en Grand chelem en battant sa compatriote belge Kirsten Flipkens 6-4, 6-3, lundi. Il s'agissait de son premier match de tournoi majeur depuis sa défaite contre la championne éventuelle Maria Sharapova en quarts de finale à Melbourne, en 2008.

Non classée et bénéficiant d'un laissez-passer, Henin affrontera au deuxième tour la Russe et championne olympique Elena Dementieva, cinquième tête de série.

Sharapova a été vaincue 7-6 (4), 3-6, 6-4 par sa compatriote russe Maria Kirilenko, lundi. Elle n'avait pas été éliminée aussi vite en tournoi majeur depuis sept ans.