L'ex-N.1 mondiale française, Amélie Mauresmo, va participer au tournoi de Sydney, qui se tiendra du 11 au 17 janvier, ont annoncé les organisateurs mercredi.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Mauresmo, 29 ans, qui a repris lundi le chemin de l'entraînement avec son nouveau coach, Hugo Lecoq, pour sa préparation hivernale, retrouvera en Australie les trois meilleures joueuses du monde, la Serbe Jelena Jankovic (N.1), l'Américaine Serena Williams (N.2), détentrice de neuf titres du Grand Chelem, et la Russe Dinara Safina (N.3).

«Amélie (Mauresmo) a toujours eu les faveurs du public, ici à Sydney, et nous adorons la voir jouer sur nos courts chaque année en janvier», a déclaré le directeur du tournoi, Craig Watson.

«C'est une joueuse puissante, pleine de talent et qui est très agréable à voir jouer», a-t-il ajouté.

La N.3 française, retombée au 24e rang mondial après deux dernières saisons sans relief, a remporté le tournoi de Sydney en 2000 et a atteint la finale en 2004 face à la Belge Justine Henin-Hardenne.

Lors de sa dernière apparition, fin octobre au tournoi de Luxembourg, Mauresmo s'était inclinée en quarts de finale face à la Russe Elena Dementieva 6-4, 6-0.

Mauresmo est une habituée des courts australiens, sur lesquels elle a disputé son premier tournoi du Grand Chelem, l'Open d'Australie, en 1999 (finale perdue face à la Suissesse Martina Hingis) et remporté son premier titre en 2006 aux dépens de Justine Henin-Hardenne.