Le Serbe Novak Djokovic a défendu avec succès son titre aux Championnats de tennis de Dubaï, dimanche, battant le Russe Mikhail Youzhny 7-5, 5-7, 6-3 dans une finale retardée par la pluie.

Mis à jour le 28 févr. 2010
ASSOCIATED PRESS

Djokovic, qui menait 7-5 et 2-0 avant que la pluie ne stoppe le jeu, samedi, a obtenu son 17e titre en carrière après une lutte de trois heures et 21 minutes.

Roger Federer est le seul autre joueur à avoir gagné le tournoi deux ans ou plus d'affilée à Dubaï, y étant couronné de 2003 à 2005.

Djokovic, deuxième tête de série, a gagné 71 pour cent des points disputés sur son premier service, mais il a aussi commis 12 doubles fautes. La journée de dimanche à donné lieu à sept bris en 19 jeux.

«Honnêtement, ça n'a pas été mon meilleur tournoi, a dit Djokovic. C'a souvent été laborieux, et la seule journée où j'étais confortable, c'était samedi. Encore aujourd'hui (dimanche), j'ai connu des ennuis, et Mikhail a commencé à vraiment bien jouer.»

Djokovic menait 3-0 au troisième set; Youzhny a toutefois gagné les trois jeux suivants, puis il a eu deux chances de faire un bris qui lui aurait donné les devants 4-3.

«Je pense que le moment déterminant a été quand j'ai conservé mon service à 3-3 au dernier set,» a confié le Serbe.

Youzhny était bien d'accord sur l'importance capitale de ce septième jeu.

«Si j'avais gagné ce jeu, qui sait comment le match se serait terminé,» a t-il dit.

Djokovic a empoché 383 000 $ US, tandis que Youzhny s'est enrichi de 183 000 $.