(Paris) Jo-Wilfried Tsonga, ex-N. 5 mondial et longtemps N.1 français, a annoncé mercredi qu’il prendrait sa retraite cette année après Roland-Garros alors qu’il aura 37 ans, dans une vidéo postée sur les réseaux sociaux.

Mis à jour le 6 avril
Agence France-Presse

« Depuis quelques semaines, j’ai décidé que j’allais arrêter à Roland cette année. Ce sera mon 15e Roland », annonce le joueur retombé au 220e rang mondial et qui sort de quatre années minées par les blessures.

« J’ai mis du temps à prendre cette décision. Tous les jours depuis plusieurs années, il y a un moment dans la journée où je me dis “qu’est-ce que je fais, pourquoi je me fais du mal comme ça, est-ce qu’il y a encore une raison à ce que je fasse tous ces efforts ? ” », explique le Manceau, confortablement installé sur un canapé, avec son épouse à ses côtés.

« Ma tête me dit “tu peux jouer toute ta vie”, mais le corps me rappelle que mes aptitudes à me dépasser ne sont plus là. Mon corps me dit “tu n’es plus capable d’aller plus loin que ce que je te donne”. Avant, c’est ce que je faisais tous les jours », poursuit-il.

« La raison ultime c’est de me dire, c’est le dernier frisson », souligne-t-il en référence à Roland-Garros.

« J’espère que d’ici-là je resterai en forme et que je serai capable d’être celui que j’ai toujours été dans ce tournoi. Le but c’est d’être moi-même, Jo-Wilfried Tsonga le joueur de tennis. J’ai toujours voulu être performant, me mettre des objectifs au top. Ce sera l’occasion de le faire une dernière fois », insiste-t-il.

Son corps ne lui a laissé quasiment aucun moment de répit ces dernières années : outre une drépanocytose sous-jacente (maladie génétique touchant les globules rouges et provoquant de grosses fatigues), il a souffert des genoux, des vertèbres, de l’articulation sacro-iliaque qui s’est calcifiée, l’obligeant à abandonner au 1er tour de l’Open d’Australie en 2020.  

Il n’a ensuit repris qu’en pointillés la saison 2021, fin février à Montpellier, avant d’y mettre un terme sur une défaite au 1er tour à Wimbledon.

Tsonga est revenu à la compétition cette année avec dans l’idée de « planifier (sa) sortie », comme il l’avait indiqué à l’AFP en février avant l’Open 13 à Marseille.