(Melbourne) Les jeux sont faits, le carré d’as est complet, ce sera Iga Swiatek contre Danielle Collins et Madison Keys contre Ashleigh Barty en demi-finale du tableau féminin des Internationaux d’Australie.

Mis à jour le 26 janvier
La Presse Canadienne

Septième tête de série, Swiatek s’est accrochée pour venir à bout de Kaia Kenepi, 36 ans, au compte de 4-6, 7-6 (2) et 6-3, mercredi.

La Polonaise de 20 ans, championne de Roland-Garros en 2020, a eu besoin de trois heures sous une chaleur de 36 degrés Celsius pour parvenir à décrocher sa place en demi-finale.

Kanepi, 115e au classement de la WTA, n’avait jamais atteint la ronde quart de finale à Melbourne auparavant.

Un peu plus tôt, c’est Collins qui a assuré sa place en demi-finale en prenant la mesure de la Française Alizé Cornet. Collins a fait basculer le match en sa faveur avec un bris de service opportun lors de la dernière partie de la première manche, en route vers un gain de 7-5 et 6-1.

La joueuse de 28 ans a égalé ainsi son meilleur résultat en carrière à Melbourne Park alors qu’elle avait atteint la ronde demi-finale en 2019. Il s’agit aussi de son meilleur résultat en carrière en grand chelem.

Collins a subi une intervention chirurgicale l’an dernier pour traiter une endométriose qui lui causait de graves douleurs lors de la saison 2021.

« C’est une sensation incroyable, particulièrement après avoir traversé les problèmes de santé que j’ai eus, a-t-elle commenté dans son entrevue d’après-match sur le court. C’est très gratifiant d’être en mesure de revenir à ce niveau et de compétitionner comme je l’ai fait et d’être plus en forme que jamais. »

La défaite de Cornet a stoppé la belle aventure de la Française qui disputait sa première ronde quart de finale en grand chelem à sa 63e participation. Durant son parcours, Cornet a éliminé la double championne en grand chelem Simona Halep au quatrième tour. Selon la WTA, Cornet devrait effectuer un retour dans le top-50 lors de la mise à jour du classement des joueuses.