(Rome) Les Canadiens Félix Auger-Aliassime et Denis Shapovalov ont connu une journée fructueuse au Masters de Rome.

La Presse Canadienne

Auger-Aliassime s’est imposé face à l’Argentin Diego Schwartzman, 10e joueur mondial et huitième tête de série, lors d’un match de deuxième ronde qui s’est déroulé sous la pluie au Foro Italico. Le Québécois l’a emporté 6-1, 6-3 en à peine plus d’une heure (1 h 03).

Auparavant, Shapovalov, 13e tête de série, a liquidé le Polonais Kamil Majchrzak, issu des qualifications, 6-1, 6-3 dans un match de premier tour.

Auger-Aliassime, au 21e rang au classement ATP, a imposé sa loi dès le départ, perdant seulement trois points sur son service à la première manche.

L’Argentin de 28 ans, demi-finaliste sur la terre battue de Roland-Garros l’an dernier, a tenté de revenir dans le match à la deuxième manche, obtenant le bris au quatrième jeu pour créer l’égalité 2-2. Mais ce fut de courte durée puisque Auger-Aliassime a aussitôt refait le bris.

« Je pense qu’il avait du mal à trouver les ouvertures sur le court. J’en ai profité, a expliqué Auger-Aliassime.

« J’ai continué à jouer sans hésitation, respectant mon plan de match. J’ai été capable de bien le faire à l’exception d’un léger relâchement au début de la deuxième manche quand j’ai cédé le bris. J’ai raté quelques coups faciles. »

Auger-Aliassime a gagné 76 % de ses points avec sa première balle de service, 28 points de pourcentage de mieux que Schwartzman.

« Je peux aussi être satisfait de la façon dont j’ai servi, a-t-il ajouté. À part un jeu, j’ai été très solide. C’est une bonne performance globale de ma part. Je suis heureux d’avoir pu compléter le match avant la pluie et d’accéder au troisième tour. »

En huitièmes de finale, Auger-Aliassime affrontera l’Argentin Federico Delbonis ou le Belge David Goffin.

Shapovalov a pour sa part sauvé la seule balle de bris contre lui. Il a été dominant au service, remportant 81 % de ses points avec sa première balle.

Shapovalov affrontera l’Italien Stefano Travaglia, 69e joueur mondial, au deuxième tour.

Djokovic poursuit sa route

Par ailleurs, le Serbe Novak Djokovic est venu à bout de l’Américain Taylor Fritz 6-3, 7-6 (5).

Le no 1 mondial affrontera au prochain tour le vainqueur du match entre l’Espagnol Alejandro Davidovich Fokina, qui a surpris le Bulgare Grigor Dimitrov 6-4 7-6 (2) à son premier match du tournoi mardi, et Cameron Norrie.

Plus tôt dans la journée, la neuvième tête de série Matteo Berrettini est venu de l’arrière pour évincer Nikoloz Basilashvili 4-6, 6-2, 6-4 — moins de 48 heures après s’être incliné en finale du Masters de Madrid. Un autre Italien, Lorenzo Sonego, a aussi atteint le deuxième tour après avoir battu la 14e tête de série Gaël Monfils 6-4, 5-7, 6-4.

Pour sa part, Kei Nishikori a profité du retrait de la 11e tête de série Pablo Carreno Busta pour poursuivre sa route.

Le compatriote de Fritz, Reilly Opelka, a retrouvé le sentier de la victoire après avoir combattu la COVID-19. Le géant a indiqué que le virus l’avait empêché de fouler les courts pendant plus de deux semaines, et de s’entraîner normalement pendant près d’un mois.

Opelka a disposé de l’Italien Lorenzo Musetti 6-4, 6-4 pour accéder aux huitièmes de finale à Rome.

La 47e raquette mondiale a signé deux victoires consécutives — il a battu le Français Richard Gasquet 6-1, 7-5 en lever de rideau — après avoir encaissé six défaites de suite, une séquence comprenant son élimination dès le premier tour au Masters de Miami en mars.

Opelka affrontera maintenant le vainqueur du duel entre la deuxième tête de série, Daniil Medvedev, et le 27e joueur mondial Aslan Karatsev. Ce match prévu mardi a été reporté à cause de la pluie.