(Barcelone) Félix Auger-Aliassime a malmené Denis Shapovalov 6-2, 6-3 au troisième tour de l’Omnium de Barcelone, jeudi.

La Presse Canadienne

Auger-Aliassime, la 10e tête de série, a sauvé la seule balle de bris offerte à son adversaire sur la terre battue catalane. Shapovalov, la septième tête de série, a été brisé quatre fois en neuf occasions.

« J’en ai disputé quelques-uns très relevés (cette saison), mais contre un joueur comme Denis, c’est toujours encourageant de l’emporter, a confié Auger-Aliassime. J’ai été en mesure de diversifier mon jeu, et j’espère que je pourrai continuer de le faire. »

Auger-Aliassime affrontera maintenant le Grec Stefanos Tsitsipas en quarts de finale, à la suite de sa victoire de 7-5, 6-3 contre l’Australien Alex de Minaur.

Le Québécois présente un dossier de 2-3 en carrière contre Tsitsipas, et il a perdu leurs trois derniers duels. Pour sa part, Tsitsipas est en feu dernièrement, après avoir remporté le Masters de Monte-Carlo la semaine dernière.

De son côté, Shapovalov, originaire de Richmond Hill, a paru mal en point à certains moments, et il a d’ailleurs demandé l’intervention d’un thérapeute pendant la rencontre pour jeter un coup d’œil à son épaule. Après la rencontre, il a toutefois assuré que ce n’était rien de très préoccupant.

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Denis Shapovalov

« J’ai simplement joué son jeu. Je n’ai pas dicté le ton aujourd’hui, a évoqué Shapovalov, visiblement déçu. Il n’a même pas eu à élever son jeu d’un cran. J’étais en panne aujourd’hui. Honnêtement, je crois qu’on peut chacun en convenir. Ce n’était pas un vrai match. »

Il s’agissait de la troisième victoire du Québécois âgé de 20 ans en cinq duels en carrière entre eux. Auger-Aliassime a aussi une fiche parfaite de 2-0 sur la terre battue contre le tennisman âgé de 22 ans.

Auger-Aliassime a été bien plus efficace au service. Il a remporté 78 % des points lorsqu’il met sa première balle en jeu, soit 15 % de plus que Shapovalov.

Les deux tennismen sont de bons amis qui ont gravi ensemble les rangs juniors. Shapovalov est même demeuré chez Auger-Aliassime pendant son parcours à la Coupe Rogers de 2017, qui s’est terminé en demi-finales.

Nadal poursuit sa route

Par ailleurs, Rafael Nadal a pris la mesure de Kei Nishikori 6-0, 2-6, 6-2 pour se retrouver en quarts de finale, également.

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Rafael Nadal

Le détenteur de 11 titres en carrière à Barcelone a carrément dominé le premier set, avant que le Japonais ne riposte lors de la manche suivante pour créer l’égalité 1-1.

Nadal a ravi le service de Nishikori à deux reprises lors de la manche ultime, et il a converti sa deuxième balle de match en décochant un coup droit gagnant le long de la ligne de démarcation.

Nadal, le favori du tournoi, tente toujours de retrouver sa forme optimale sur la terre battue après s’être incliné devant le Russe Andrey Rublev en quarts de finale au Masters de Monte-Carlo. Il a requis trois sets pour vaincre la 111e raquette mondiale, Ilya Ivashka, en lever de rideau à Barcelone mercredi.

Nadal aura maintenant rendez-vous avec le Britannique Cameron Norrie. Norrie a accédé aux quarts de finale après avoir profité de l’abandon du Belge David Goffin en deuxième manche en raison d’une blessure.

Nishikori a gagné l’Omnium de Barcelone en 2014 et 2015, tandis que Nadal était sur la touche.

Le tournoi n’a pas été présenté l’an dernier à cause de la pandémie de coronavirus.