(Doha, Qatar) Le Canadien Denis Shapovalov a subi l’élimination en quarts de finale de l’Omnium de tennis du Qatar, s’inclinant 5-7, 6-3, 7-5 aux mains de l’Américain Taylor Fritz jeudi après-midi.

Publié le 11 mars 2021
La Presse Canadienne

Dans ce duel qui a duré deux heures cinq minutes, Shapovalov, quatrième tête de série de la compétition, a réalisé un tour de force que l’on ne voit pas tous les jours au tennis alors qu’il a remporté les 24 points joués à son service lors de la manche initiale.

Jusqu’au 11e jeu de ce premier set, l’Américain de 23 ans n’avait pas été bien plus généreux à son service, lors duquel il avait concédé cinq points au Canadien et aucune balle de bris.

Shapovalov a obtenu la toute première chance de bris du match à 30-30 lorsque son adversaire a expédié un revers au-delà de la ligne de fond.

Fritz a répondu avec un as, mais Shapovalov s’est donné une deuxième balle de bris consécutive, résultat d’un revers en croisé incisif qui est tombé directement sur la ligne.

Le Canadien a enchaîné avec un superbe retour de service auquel Fritz n’a pu répliquer, et il a remporté le premier set en 37 minutes.

Fritz a mis fin à la séquence d’invincibilité de Shapovalov à son service lors du deuxième jeu de la deuxième manche.

Après avoir gagné le jeu initial à son service, Fritz a remporté les deux premiers points au service de Shapovalov. Il a plus tard converti sa première chance de bris lorsque le Canadien a tenté un revers en parallèle qui a atterri à l’extérieur de la ligne de côté.

Fritz a jalousement protégé ce bris pour forcer la tenue d’un troisième set, qu’il a entamé en réussissant son deuxième bris de service de l’affrontement.

Shapovalov a récupéré ce bris tout en sauvant deux balles de match lors du dixième jeu portant le score 5-5.

Cependant, le Canadien a été incapable de consolider ce bris, redonnant l’avantage à l’Américain à la suite d’un coup droit dans le filet alors qu’il faisait face à un court grand ouvert.

Fritz, qui avait perdu ses trois premiers rendez-vous en carrière contre Shapovalov, a ensuite remporté les quatre points à son service pour mériter son billet pour les demi-finales.

« Je ne crois pas avoir jamais joué un set lors duquel je n’ai pas marqué de points au service d’un adversaire. C’était un peu fou », a déclaré Fritz dans une entrevue publiée sur le site officiel de l’ATP.

« Il a disputé tout un jeu lorsqu’il a brisé mon service au premier set, et je dois lui rendre hommage. J’ai été chanceux quand mon opportunité s’est présentée, j’ai su en profiter », a ajouté Fritz, détenteur du 33e rang au classement mondial.

En demi-finale, Fritz affrontera le vainqueur du match entre le Suisse Roger Federer et le Géorgien Nikoloz Basilashvili.

Dans un autre match au programme plus tard jeudi, l’Autrichien Dominic Thiem, première tête de série, fera face à l’Espagnol Roberto Bautista Agut, classé cinquième.

Par ailleurs, le Russe Andrey Rublev a mérité son laissez-passer pour l’autre demi-finale à la suite du forfait du Hongrois Marton Fucsovics.