(Paris) L’Américaine Serena Williams a obtenu son billet pour le deuxième tour au tournoi de Roland-Garros à la suite d’une victoire en deux manches aux dépens de Kristie Ahn 7-6 (2), 6-0.

Associated Press

Williams, sixième tête de série, servait pour la victoire à 40-0 lorsque Ahn a sauvé trois balles de match. Elle en a obtenu une quatrième à la suite d’un as, mais elle a expédié une balle dans le filet.

Williams a ensuite dû sauver une balle de bris avant de finalement venir à bout de sa compatriote avec un as.

Ahn a détenu une avance de 3-1 et 4-2 à la première manche.

« Je dois simplement jouer plus en confiance, a confié Williams, en guise d’explication pour son début de match peu convaincant. Je dois jouer comme Serena sait le faire. »

Et elle l’a fait en deuxième moitié de match, imposant son rythme.

« On a l’impression d’essayer de pousser un train en marche dans la direction opposée, a décrit Ahn au sujet de sa rivale quand elle passe à la vitesse supérieure. C’est très difficile d’essayer de l’arrêter, d’arrêter son momentum quand elle se met en marche. »

Ahn n’a vraiment pas de chance au tirage au sort : elle est la première joueuse à affronter Williams au premier tour de deux tournois consécutifs du Grand Chelem, ayant également perdu son match de première ronde aux Internationaux des États-Unis.

« J’ai ri, a mentionné Ahn. Quelles sont les chances que ça se produise ? »

Williams, âgée de 39 ans, a remporté les Internationaux de France à trois reprises et elle tente encore une fois d’égaler le record de 24 titres en tournois majeurs de Margaret Court. Elle fera face à la Bulgare Tsvetana Pironkova à son prochain match.

Marketa Vondrousova, finaliste l’an dernier, a par ailleurs été évincée du tournoi dès la première ronde. La Tchèque, 15e tête de série, a subi la loi d’Iga Swiatek 6-1, 6-2. L’Américaine Madison Keys, no 12, a également perdu aux mains de la Chinoise Shuai Zhang, 6-3, 7-6 (2).

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Petra Kvitova

L’Allemande aux trois titres du Grand Chelem Angelique Kerber a subi le même sort.

La 18e tête de série a baissé pavillon devant la Slovène de 19 ans Kaja Juvan 6-3, 6-3. C’est la deuxième année d’affilée que Kerber est éliminée dès le premier tour à Roland-Garros.

Idem pour la double championne en Grand Chelem Svetlana Kuznetsova. Gagnante à Paris en 2009, la Russe a été battue par sa compatriote Anastasia Pavlyuchenkova 6-1, 2-6, 6-1.

Garbine Muguruza aurait pu aussi être exclue, mais elle a tenu bon pour se défaire de Tamara Zidansek 7-5, 4-6, 8-6.

Plus tôt dans la journée, Petra Kvitova s’est qualifiée pour le deuxième tour après une victoire de 6-3, 7-5 aux dépens d’Océane Dodin lors d’un match disputé sous le nouveau toit du court Philippe Chatrier.

Kvitova, double championne à Wimbledon et 11e joueuse mondiale, a franchi avec succès le premier tour pour la 10e fois en 11 présences à Paris. La seule défaite de la joueuse tchèque au premier tour remonte à 2010.

Un coup droit hors limite de Dodin, 118e joueuse mondiale, a offert un bris à Kvitova à la deuxième manche.