(New York) Leur dernier duel eut lieu en demi-finale de l’Open d’Australie, mais cette fois Dominic Thiem et Alexander Zverev, vainqueurs vendredi de Daniil Medvedev et Pablo Carreno, s’affronteront pour un sacre à l’US Open, le premier en Grand Chelem pour l’un ou l’autre.

Publié le 12 sept. 2020
Agence France-Presse

À Melbourne, c’était l’Autrichien qui avait eu le dernier mot, au bout d’un combat âpre de près de quatre heures pour atteindre la finale, ensuite perdue face à Novak Djokovic, qu’il avait pourtant bousculé.

Dimanche, il aura au moins l’avantage de l’expérience, même douloureuse, à ce stade, puisqu’il a aussi échoué deux fois en finale de Roland-Garros contre le maître des lieux Rafael Nadal (2018, 2019). En face, Zverev découvrira lui la saveur particulière d’un tel moment, dans un contexte inédit avec le huis clos imposé par le coronavirus.

Sa quatrième finale en Majeur, Thiem (3e mondial) ne l’a pas volée face à Medvedev (5e) qui n’a pas non plus démérité. Mais là où la solidité de l’Autrichien a été constante, le Russe a payé cher quelques écarts, lui qui fut tout aussi impressionnant durant cette quinzaine. Il n’avait pas perdu un seule manche jusque-là.

Finaliste héroïque l’an passé face à Rafael Nadal, Medvedev est momentanément sorti de sa première manche, à 3-2, en raison d’un challenge (arbitrage vidéo) qui lui a d’abord été refusé, avant que Thiem ne demande à l’arbitre de l’accorder.

« Un peu chanceux »

Le résultat a donné raison au Russe, qui s’est excusé auprès de l’Autrichien, mais il n’en a pas pour autant retrouvé son calme. Ce dont a profité Thiem pour s’échapper et enlever la manche.

« J’ai perdu ma concentration, commencé à faire des erreurs. Oui j’étais assez loin de remporter cette première manche. Mais Dominic a vraiment bien joué », a reconnu Medvedev, quand son adversaire avouait s’être « senti un peu chanceux sur la première manche, avec ce qu’il s’est passé ».  

« Mais après nous avons tous les deux joué un grand tennis », a poursuivi Thiem à juste titre.  

Les deux manches suivantes, très serrées, se sont décidées aux jeux décisifs. Lors du premier, le frappeur autrichien a dû sauver une balle de manche, avant de conclure sur un énième pilon en coup droit.  

Le second tie-break, survenu après que Thiem a réussi à briser pour égaliser à 5-5, a vu Medvedev craquer en commettant des fautes directes au pire moment, pour s’incliner en 2 h 55 min.  

Plus tôt, Alexander Zverev a lui réussi à renverser une situation compromise, pour finalement venir à bout de Pablo Carreno 3-6, 2-6, 6-3, 6-4, 6-3.

« Je ne peux pas être plus heureux, c’est la première fois que je gagne après avoir été mené deux manches à zéro et je le fais à ce stade », s’est exclamé le 7e mondial, avant de vite reprendre ses esprits : « je sais que la plus haute marche reste à franchir ».  

« J’étais au plus bas »

Zverev, mené 7-2 par Thiem dans leurs confrontations, sait qu’il ne sera pas forcément le favori. Mais il l’était bien en revanche face à l’Espagnol, 27e mondial, qu’il avait battu facilement lors de leur première confrontation, en demi-finale du Masters 1000 de Miami en 2018.

Mais l’Allemand est totalement passé à côté de son entame, ratant à peu près tout ce qu’il entreprenait (36 fautes directes lors des deux premières manches).

« Je regardais le score au tableau d’affichage… J’étais au plus bas, je me disais “je suis en demi-finale, je suis censé être favori de ce match et je suis mené deux manches à rien”. Mais je savais qu’il fallait que je joue un meilleur tennis tout simplement », a expliqué Zverev.

Ce qu’il a fait en s’appuyant d’abord sur un service enfin efficace, en première comme en deuxième balle, et en se montrant également plus agressif dans le jeu.

Après le gain de la 3e manche, Zverev a confirmé cet ascendant, profitant cette fois d’une baisse de régime de Carreno qui, s’excusant de ne pas l’avoir fait exprès, a atteint l’Allemand au bras sur un point au filet.

Quelque peu courroucé, ce dernier a néanmoins su conserver sa concentration. À la 5e manche, après que l’Espagnol a fait appel au médecin pour son dos, il a brisé d’entrée et n’a plus lâché son avantage pour finalement s’imposer en 3 h 22 min.