(Prague) Le parcours d’Eugenie Bouchard a pris fin en quarts de finale du tournoi de Prague, vendredi, après qu’elle s’est inclinée 6-4, 1-6 et 6-4 devant la Belge Elise Mertens.

La Presse canadienne

Bouchard, qui pointe au 330e échelon mondial, a plié l’échine après avoir été brisée lors du cinquième jeu de la troisième manche. Mertens n’a plus regardé derrière elle par la suite et a scellé l’issue de la rencontre en 2 heures 17 minutes.

La joueuse de Westmount a décoché trois as au total et converti quatre de ses neuf balles de bris au cours de la rencontre qui s’est déroulée sur la terre battue. Son adversaire, en comparaison, n’a pas frappé d’as et n’a réussi que trois bris en neuf tentatives.

De plus, la Québécoise âgée de 26 ans a commis trois doubles fautes, contre cinq pour Mertens, classée 23e au monde.

Cette dernière a néanmoins été plus habile dans les moments cruciaux du match, ce qui lui a permis de préserver sa fiche parfaite en carrière contre Bouchard (3-0). Elle avait remporté leur dernier duel 6-2 et 6-4 au premier tour de la Coupe Rogers de Montréal, en 2018.

« Elle a bien frappé la balle aujourd’hui. Elle m’a fait beaucoup courir, a noté Mertens. Son service est difficile à retourner. Il faut lui donner le mérite de m’avoir fait travailler dur. »

Au final, ça s’est joué au niveau mental.

Elise Martens

Mertens, troisième tête de série du tournoi, affrontera en demi-finale la favorite locale, la Tchèque Karolína Plíšková. Celle-ci a profité de l’abandon de la Roumaine Ana Bogdan, alors qu’elle menait 5-2 en première manche, pour poursuivre sa route.

Bouchard, qui a réussi 33 coups gagnants contre 30 fautes directes, disputait son premier tournoi officiel depuis janvier, quand elle a subi une blessure au poignet. La pandémie de COVID-19 a ensuite interrompu toutes les activités.

Le tournoi de Prague n’est que le deuxième de la WTA depuis la relance.

À la suite de sa performance cette semaine, Bouchard devrait grimper de 58 places, jusqu’au 272e rang mondial.

Dans un autre quart de finale à l’affiche, la favorite Simona Halep a défait Magdalena Fręch 6-2, 6-0. Jil Teichmann et Catherine Bellis compléteront le carré d’as.

Résultats de la 5e journée du tournoi WTA de Prague, disputée vendredi

Simple dames (deuxième tour) :

Irina Begu (Roumanie) bat Leonie Küng (Suisse) 6-7 (3/7), 7-5, 7-6 (9/7)

Simple dames (quarts de finale) :

Simona Halep (Roumanie, no 1) bat Magdalena Fręch (Pologne) 6-2, 6-0

Elise Mertens (Belgique, no 3) bat Eugenie Bouchard (Canada) 6-4, 1-6, 6-4

Kristýna Plíšková (République tchèque) bat Ana Bogdan (Roumanie) 2-5 (abandon)