(Prague, République tchèque) Eugenie Bouchard s’apprête peut-être à relancer sa carrière, à en juger par ses récents succès sur la terre battue.

La Presse canadienne

Bouchard a défait la Slovène Tamara Zidansek 7-6 (2), 6-7 (2) et 6-2 en huitièmes de finale à l’Omnium de tennis de Prague, jeudi.

La joueuse de Westmount a décoché un impressionnant total de six as, et elle a été très opportuniste puisqu’elle a converti cinq de ses neuf balles de bris au cours de la rencontre qui s’est poursuivie pendant deux heures et 52 minutes. Après la rencontre, Bouchard semblait satisfaite de sa performance malgré quelques passages à vide.

« Je me sentais bien, mais j’avais l’impression que mon jeu n’était pas constant, a-t-elle déclaré après la rencontre. Mon adversaire avait un style de jeu qui convenait parfaitement à la terre battue, avec des balles très hautes et de très bons coups droits, mais je me suis ressaisie et j’ai bien terminé le match au troisième set. »

La Québécoise âgée de 26 ans a cependant commis quatre double-fautes, contre une seule pour son adversaire classée 72e au monde. Il s’agissait de leur deuxième duel en carrière, après celui remporté 6-3, 5-7 et 8-6 par la Slovène au premier tour à Wimbledon en 2019. Interrogée à savoir si ce duel lui était resté à l’esprit, Bouchard a assuré qu’il n’en était rien.

« Non, je n’y ai pas pensé, a-t-elle dit, sans détour. C’est très différent ; la surface n’était pas la même (qu’à Wimbledon) et nous sommes un an plus tard. J’essaie vraiment de tourner la page sur chacun de mes matchs, de ne pas garder ça en mémoire. C’est un autre jour, un autre match, et tout peut se produire. »

La Montréalaise a également admis que l’ambiance qui règne lors des matchs à huis clos est très différente de celle à laquelle les joueuses étaient confrontées avant la pandémie de coronavirus.

« Nous nous entraînons depuis des mois, donc j’ai vraiment l’impression que c’est la même chose qu’un entraînement, ou du moins que ça ressemble à un match amical, a-t-elle raconté. Évidemment, c’est différent, parce qu’il y a un arbitre et des chasseurs de balles, mais l’avantage c’est que tu entends beaucoup plus les conseils de ton entraîneur. Mais je m’ennuie des spectateurs, de mes proches qui assistaient aux matchs, bien que je sache qu’ils me regardent à la télévision quelque part sur la planète. »

Bouchard, qui pointe présentement au 330e échelon mondial mais qui tente une remontée au classement, affrontera en quarts de finale la Belge Elise Mertens, troisième tête de série du tournoi.

« Je n’y ai pas pensé encore ; j’étais concentrée sur mon match d’aujourd’hui, a reconnu Bouchard à propos de sa prochaine adversaire. Je vais probablement en parler avec mon entraîneur au souper ce soir. Elle (Mertens) est une très bonne joueuse, et son classement n’est pas un hasard.

“Je serai de toute évidence la négligée, mais je vais tout donner pour essayer de la vaincre », a-t-elle ajouté.

Si elle s’incline devant Mertens, Bouchard grimpera tout de même au 272e échelon. Mais si elle devait remporter le tournoi, elle percerait de nouveau le top-200. Ainsi, à la lumière de ses récents résultats, Bouchard est optimiste pour la suite de sa carrière.

« Je n’ai pas d’échéanciers (pour retourner au sommet du classement), parce qu’il y a trop de variables, a-t-elle évoqué. Mais je ne veux plus connaître de séquences en dents de scie ; mon travail consiste à y aller une journée à la fois et à bâtir là-dessus. »

Victoire de Halep

Pendant ce temps, la favorite Simona Halep a surmonté un déficit d’un set pour éliminer Barbora Krejcikova 3-6, 7-5, 6-2 pour passer en quarts de finale.

Tirant de l’arrière 2-0 dans la manche ultime, Halep a remporté les six jeux suivants.

Halep a eu recours à un temps d’arrêt médical au deuxième set pour des douleurs à l’épaule droite et eu besoin de plus de traitements dans le troisième.

« J’ai pu servir un peu plus fort par la suite. J’en avais besoin et je suis heureuse que ça ait fonctionné », a dit Halep.

Halep fera face à la repêchée des qualifications Magdalena Frech. La Polonaise classée 174e au monde a défait Arantxa Rus 6-3, 2-6, 6-4 pour disputer un premier quart de finale en carrière.

Sara Sorribes Tormo a quant à elle facilement défait Laura Siegemund 6-2, 6-3. Elle fera face à la gagnante du duel entre la Roumaine Irina-Camelia Begu et la Suissesse Leonie Kung, qui a été suspendu après que Kung eut gagné la manche initiale 7-6 (3).