(Shanghai) Roger Federer et Novak Djokovic ne sont plus imbattables au Masters de Shanghai.

Sandra Harwitt
Associated Press

Federer et Djokovic présentaient un palmarès combiné de 13-0 à Shanghai avec une place en demi-finale dans leur mire. Mais ils ont tous les deux subi la défaite, vendredi.

Federer a sauvé cinq balles de match à la deuxième manche, mais il n’a pu empêcher Alexander Zverev, cinquième tête de série, de s’imposer 6-3, 6-7 (7), 6-3. Djokovic, champion en titre, s’est incliné face à Stefanos Tsitsipas, sixième tête de série, 3-6, 7-5, 6-3.

« Il méritait la victoire, a déclaré Djokovic au sujet du jeune Grec de 21 ans. Il était le meilleur joueur aux deuxième et troisième manches. J’ai bien commencé à la première manche, mais je n’ai pas été assez solide. »

PHOTO NOEL CELIS, AGENCE FRANCE-PRESSE

Stefanos Tsitsipas et Novak Djokovic

Djokovic était invaincu en huit présences en quarts de finale au Masters de Shanghai et il avait remporté le titre à quatre reprises. Federer présentait pour sa part une fiche de 5-0.

Federer a été sanctionné pour avoir frappé une balle dans les gradins, puis une pénalité de point pour conduite antisportive après avoir lancé une balle en l’air alors qu’il était mené 3-0 à la troisième manche.

Interrogé sur cette pénalité après le match, Federer n’a pas voulu entrer dans les détails.

« Pour vous permettre d’écrire sur Twitter, non ? a répliqué Federer. Ce serait bien parfois d’écrire des choses positives sur le match.

« Question suivante. »

Zverev, âgé de 22 ans, mène maintenant 4-3 en carrière contre Federer.

« Les jeunes frappent à la porte, a poursuivi Federer en parlant des victoires de Zverev, Tsitsipas et Matteo Berrettini. On vit une période excitante dans le tennis. Tout est ouvert désormais pour la fin de ce tournoi. »

Zverev affrontera l’Italien Berrettini, 11e tête de série, qui a battu Dominic Thiem, no 4, 7-6 (8), 6-4.

Jusqu’à ce match, Djokovic avait remporté 24 manches d’affilée en Asie, une séquence qui incluait sa victoire à Shanghai l’an dernier et le titre à Tokyo la semaine dernière.

Tsitsipas a maintenant vaincu Djokovic à deux reprises en trois matchs. Il a défait Djokovic à leur première confrontation au tournoi de Toronto en 2018 et Djokovic a gagné son match à Madrid cette saison.

« C’est mon meilleur retour en force que j’ai probablement jamais réussi », a avoué Tsitsipas au sujet de sa victoire.

Autre succès de Medvedev

Tsitsipas a également assuré sa place pour les Finales de l’ATP en fin d’année pour la première fois. Cela est devenu réalité quand Daniil Medvedev, troisième tête de série, a eu raison de Fabio Fognini 6-3, 7-6 (4) en quarts de finale.

Medvedev, qui affrontera Tsitsipas en demi-finale samedi, n’est plus qu’à une victoire de sa sixième finale consécutive en tournois. Il a disputé sa première finale en Grand Chelem aux Internationaux des États-Unis, puis il a remporté les titres à Cincinnati et à St. Petersburg.

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Daniil Medvedev

Medvedev mène le circuit ATP avec 57 victoires cette saison et une fiche de 40-1 sur surface dure quand il a gagné la première manche. La seule occasion où il a perdu un match sur surface dure après avoir remporté la première manche, c’était contre Gaël Monfils à Rotterdam.

Avant le match de vendredi, Fognini avait déclaré que Medvedev était l’un des joueurs les plus dangereux à affronter.

« Si des joueurs de premier plan comme Fabio peuvent dire cela à propos de moi, cela montre que je suis sur la bonne voie, que je joue bien et qu’il n’est pas facile de jouer contre moi, a précisé Medvedev. C’est ce que j’ai essayé de montrer aujourd’hui et ça a fonctionné. »