(Sydney) Novak Djokovic, Rafael Nadal, Roger Federer ont confirmé leur présence à la nouvelle « ATP Cup » prévue en janvier en Australie, ont annoncé samedi les organisateurs qui ambitionne de faire de cette compétition une Coupe du monde de tennis.

Agence France-Presse

« Nous sommes ravis de voir que tant de stars s’alignent pour la première ATP Cup », s’est réjoui le président de l’organisation du tennis masculin Chris Kermode, alors que le tirage au sort a lieu lundi à l’Opéra de Sydney.  

Vingt-sept des trente premiers joueurs mondiaux ont accepté d’y participer ainsi que Andy Murray, dont le classement protégé a permis de qualifier la Grande-Bretagne.  

C’est le classement individuel en simple qui détermine les nations participant à cette compétition par équipes qui succèdera à la World Team Cup, une épreuve que l’ATP avait organisé de 1978 à 2012 avant de l’arrêter.

Vingt-quatre pays seront représentés à la « ATP Cup » qui se déroulera du 3 au 12 janvier à Sydney, Perth et Brisbane, et s’achèvera donc huit jours avant le début de l’Open d’Australie (20 janvier-2 février), première levée du Grand Chelem de la saison.  

Dix-huit nations sont d’ores et déjà qualifiées selon le classement arrêté lundi, ainsi que l’Australie qualifiée d’office en tant que pays organisateur. Cinq autres nations seront déterminés le 13 novembre selon le classement ATP.

La compétition débutera par une phase de groupes (six poules de quatre équipes) suivie de quarts de finale, demi-finales et finale. Deux simples et un double seront au programme de chaque rencontre. Les deux joueurs les mieux classés de chaque nation doivent y participer mais si des changements sont nécessaires, les sélections pourront piocher parmi trois joueurs supplémentaires.  

La compétition rapporte 750 points ATP en simple aux vainqueurs, moins que les Grand Chelems (2000 points), le Masters (1500 points) et les Masters 1000 mais davantage que les autres tournois, avec un prize money (gains) de 15 millions de dollars (environ 13,5 m EUR).

L’ATP Cup a été relancée au moment où la légendaire Coupe Davis, organisée par la Fédération internationale de tennis (ITF), a fait l’objet d’un lifting.

L’épreuve centenaire aura lieu dans une nouvelle formule sur une semaine fin novembre 2019 à Madrid, soit moins de deux mois seulement avant la compétition de l’ATP et ce, à la fin d’une saison exigeante, ce qui a déjà poussé plusieurs stars à renoncer à y participer.

La liste des premières équipes qualifiées pour la « ATP Cup » (selon le classement arrêté au 9 septembre) :

Serbie, Espagne, Suisse, Russie, Australie, Allemagne, Grèce, Japon, Italie, France, Belgique, Croatie, Argentine, Géorgie, Afrique du Sud, États-Unis, Canada, Grande-Bretagne, Australie (pays hôte)