(New York) Rafael Nadal, N.2 mondial, s’est qualifié vendredi pour la finale de l’US Open où il affrontera Daniil Medvedev (5e) dans sa quête d’un 4e titre à Flushing Meadows, son 19e en Grand Chelem.

Agence France-Presse

L’Espagnol a éliminé l’Italien Matteo Berrettini (25e) 7-6 (8/6), 6-4, 6-1 en 2 h 35. 

« La 1re manche a été frustrante parce que j’ai eu beaucoup de balles de bris et lui pas une seule. Et on ne veut pas se retrouver au tie-break contre lui ! », a expliqué Nadal en référence au terrible service de l’Italien. 

Durant tout le match, Berrettini n’a pas eu la moindre balle de break, tandis que Nadal en a remporté 4 sur 16. En revanche, dans la première manche l’Italien a mené 5-2, puis 6-4 et a donc eu quatre balles de manche. Mais l’Espagnol a alors aligné 4 points pour remporter la manche. 

« J’ai eu de la chance de gagner cette première manche et après le match est devenu plus facile peu à peu et je suis heureux d’être en finale après un début de saison difficile » à cause des blessures, a souligné Nadal. 

Il jouera dimanche sa 5e finale de l’US Open : sur les quatre déjà jouées il en a remporté trois (2010, 2013, 2017) et perdu une face à Novak Djokovic en 2011. 

Il aura pour adversaire le Russe Medvedev, l’homme en forme de la tournée estivale nord-américaine sur dur puisqu’il a joué les finales des trois tournois précédant l’US Open, remportant au passage celui de Cincinnati. 

« C’est l’un des joueurs les plus solides du circuit. Il progresse chaque semaine. C’est le joueur le plus fort de cet été sur le dur », a reconnu Nadal qui l’avait cependant facilement battu en finale du Masters 1000 de Montréal. 

S’il gagne le titre dimanche, Nadal se rapprochera à une longueur du record de titres en Majeurs chez les messieurs détenu par Roger Federer (20). L’autre membre du Big 3, le N.1 mondial Djokovic en est à 16.