Assuré depuis 24 heures de retrouver le trône du tennis mondial, le Suisse Roger Federer a ajouté dimanche à Stuttgart un 98e titre à son palmarès gargantuesque, en battant le Canadien Milos Raonic en deux sets disputés 6-4, 7-6 (7/3).

Mis à jour le 17 juin 2018
AGENCE FRANCE-PRESSE

Après presque trois mois de pause et une impasse sur la saison sur terre battue, le champion de 36 ans a ravi samedi le siège de numéro 1 mondial - sur lequel il s'installera officiellement lundi - à son éternel rival espagnol Rafael Nadal en atteignant la finale de ce tournoi.

À l'occasion de son retour à la compétition calibré pour la saison sur gazon, le Bâlois aux 20 couronnes en Grand Chelem a vécu une finale serrée conclue après un jeu décisif, mais il a tout de même gagné d'emblée, justifiant sa stratégie déjà payante l'année dernière consistant à souffler durant la saison sur ocre, plus exigeante physiquement.

« C'est un sentiment merveilleux, je me suis battu durement ces dernières années », s'est félicité Roger Federer à l'issue de sa victoire, qui, reconnaît-il, « aurait pu venir plus tôt » dans la partie. « Mais il faut être patient », a-t-il ajouté.

Le chassé-croisé est en tout cas relancé avec Nadal, qui vient lui de s'adjuger un 11e Roland-Garros.

Leur jeu du chat et de la souris au sommet du tennis mondial va d'ailleurs se poursuivre dans les semaines à venir, avec les tournois sur gazon de Halle et surtout de Wimbledon (2-15 juillet), surface sur laquelle Federer est plus à l'aise. Mais ce sont aussi des tournois où il a davantage à perdre.

En attendant, à 36 ans et dix mois, le Suisse s'apprête à ajouter une 310e semaine record à son règne inégalé, plus de 14 ans après sa première accession au siège de numéro 1 mondial. C'était le 2 février 2004.

Premier Canadien en finale à Stuttgart, Raonic était en quête d'une première consécration depuis 2016 (Brisbane). Le tennisman de Thornhill avait délaissé Roland-Garros à cause d'une blessure au genou.

« Une bonne semaine pour moi, avec beaucoup de positif, a gazouillé Raonic. Je suis heureux d'être de retour en santé. [Dimanche] ça n'a pas tourné de mon côté, mais je compte bâtir sur cette performance. Je félicite Roger. »

- Avec Associated Press