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Une jeune Québécoise continue d'épater à Roland-Garros

La Lavalloise Leylah Annie Fernandez s'est qualifiée pour... (Photo fournie par Tennis Canada)

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La Lavalloise Leylah Annie Fernandez s'est qualifiée pour les demi-finales du simple filles à Roland-Garros, jeudi.

Photo fournie par Tennis Canada

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne

Gabriela Dabrowski n'a pas réussi à soulever le trophée emblématique du double mixte aux Internationaux de tennis de France. Qu'à cela ne tienne, le Canada n'a pas encore tout perdu sur la terre battue de la Porte d'Auteuil.

La Lavalloise Leylah Annie Fernandez s'est qualifiée pour les demi-finales du simple filles grâce à une convaincante victoire de 6-4, 6-1, en 90 minutes contre Joanna Garland, du Taïpeh chinois.

Âgée de 15 ans et 15e tête de série de la compétition, Fernandez a joué avec aplomb dans les moments de tension. Elle a réussi six bris de service en 10 tentatives et n'en a concédé que deux, bien qu'elle ait fait face à 13 balles de bris.

Fernandez connaît un tournoi impeccable alors qu'elle n'a pas perdu un seul set en quatre matchs. Au troisième tour, mercredi, elle a éliminé la Colombienne Maria Camila Osorio Serrano, troisième tête de série, 6-4, 6-4.

Témoin de chacune de ses sorties depuis le début du tournoi, Louis Borfiga, vice-président du développement de l'élite chez Tennis Canada, n'avait pas prévu que Fernandez connaîtrait une telle semaine. Il a été particulièrement impressionné par la prestation de Fernandez contre la Colombienne, une spécialiste de la terre battue.

«Roland-Garros est le tournoi junior le plus fort de l'année. Depuis toujours, c'est le tournoi le plus relevé. Pratiquement tous les juniors font Roland-Garros, contrairement à l'Australie, Wimbledon et le US Open», a affirmé Borfiga lors d'une entrevue téléphonique avec la Presse canadienne.

«Personnellement, je croyais qu'il fallait qu'elle prenne de l'expérience cette année, car c'est son premier tournoi du Grand Chelem à vie, a précisé Borfiga. Le but, au départ, c'était qu'elle découvre ce que c'est de jouer un Grand Chelem. Finalement, elle a agréablement surpris en gagnant match après match. Elle a fait mieux qu'espéré pour l'instant.»

Selon Borfiga, la principale qualité de Fernandez est sa combativité sur le court.

«C'est déjà une très grande combattante, elle se bat sur tous les points sur le terrain. Déjà, au niveau mental, elle est très forte, très combative. Elle a une énorme envie de jouer. Elle sait pourquoi elle est là. Comme elle est menue physiquement, elle compense en prenant la balle très, très tôt. Elle a un jeu atypique qui fait mal jouer ses adversaires. Elle est surprenante.»

En demi-finale, Fernandez croisera le fer avec l'Américaine Cori Gauff, 16e tête de série, qui a vaincu Eleonora Molinaro, du Luxembourg, 6-2, 7-6 (1).

Tout comme Fernandez, Gauff n'a concédé aucune manche depuis le début de la compétition et a même causé une certaine surprise en défaisant la Chinoise Xinyu Wang, deuxième tête de série, 6-4, 6-4 au troisième tour.

L'histoire dira quel sera le dénouement de cette première sortie de Fernandez en tournois du Grand Chelem. Mais quoi qu'il advienne, Borfiga n'en retirera que du positif.

«On espère la voir aller jusqu'au bout, mais indépendamment de cela, je me projette toujours dans le futur et avec ce que j'ai vu, je pense qu'elle pourra faire une carrière. Et ça, c'est encore plus important que gagner demain ou après-demain. Je crois qu'elle a un potentiel pour faire une carrière.»

À moins d'accidents de parcours ou de blessures, Fernandez sera également présente à Wimbledon et à Flushing Meadows pour les tournois juniors.

Gabriela Dabrowski (2e en partant de la gauche)... (Photo Christophe Archambault, AFP) - image 2.0

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Gabriela Dabrowski (2e en partant de la gauche) et Mate Pavic (à gauche) se sont inclinés en finale du double mixte face à Latisha Chan (2e en partant de la droite) et Ivan Dodig (à droite).

Photo Christophe Archambault, AFP

Un début de match difficile

Quelques heures après la victoire de Fernandez, Dabrowski et son partenaire Mate Pavic, de la Croatie, se sont inclinés en trois manches de 1-6, 7-6 (5), 8-10 face au tandem composé de Latisha Chan, du Taïpei chinois, et Ivan Dodig, de la Croatie, deuxièmes têtes de série.

Favoris et champions du mixte des Internationaux d'Australie en janvier, Dabrowski et Pavic ont connu un laborieux départ en perdant les quatre premiers jeux du match avant de concéder le set initial en 28 minutes.

La deuxième manche a été nettement plus partagée, bien que Chan et Dodig se soient forgé une avance de 5-1 lors du bris d'égalité. Dabrowski et Pavic n'ont pas baissé les bras, au contraire, gagnant les six points suivants pour forcer la présentation d'une troisième manche. Avec un score de 8-8 lors du super bris d'égalité, Chan et Dodig ont inscrit les deux points suivants pour concrétiser le championnat.

Dabrowski, une athlète de 26 ans originaire d'Ottawa, visait un troisième triomphe en carrière en double mixte en tournois du Grand Chelem et espérait défendre le titre gagné l'an dernier à Roland-Garros avec l'Indien Rohan Bopanna.




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