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Indian Wells: retour écourté pour Maria Sharapova

Maria Sharapova quitte le court après avoir été... (Photo Matthew Stockman, AFP)

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Maria Sharapova quitte le court après avoir été éliminée par Naomi Osaka.

Photo Matthew Stockman, AFP

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Agence France-Presse
Los Angeles

Pour son retour à Indian Wells après trois années d'absence, Maria Sharapova n'a pas fait d'étincelles: l'ancienne numéro 1 mondiale a chuté dès son entrée en lice face à la Japonaise Naomi Osaka.

Sharapova ne sera restée qu'un peu plus de 90 minutes sur le court central d'Indian Wells où elle avait été sacrée en 2006 et 2013.

La Russe, 41e mondiale, a été débordée par la puissance et l'aplomb de son adversaire, 44e au classement de la WTA.

Osaka a débuté leur duel pied au plancher pour mener 4-1, avant que Sharapova, privée des éditions 2016 et 2017 du tournoi californien à cause d'une blessure à un poignet et de sa suspension pour dopage, ne retrouve ses repères.

Mais revenue à 4-4, Sharapova, 30 ans, a fait preuve de fébrilité et multipliait les fautes directes pour laisser son adversaire remporter la première manche.

Dans le second set, les deux joueuses sont restées dos à dos jusqu'au huitième jeu et c'est encore Sharapova, en grande difficulté sur son service (6 doubles fautes), qui a craqué la première.

«Je voulais vraiment bien faire dans ce tournoi, je voulais aller loin, mais il faudra attendre l'année prochaine», a insisté Sharapova.

«C'était un honneur de l'affronter, je la regardais à la télé quand j'étais petite», a souri Osaka, 20 ans.

Au prochain tour, elle sera opposée à une autre cliente, la Polonaise Agnieszka Radwanska, ancienne numéro 2 mondiale, désormais 32e au classement de la WTA.

L'Américaine Amanda Anisimova n'a pas été impressionnée par sa première participation à l'un des plus importants tournois du circuit.

La lauréate des Internationaux des États-Unis juniors en 2017, 16 ans, a surclassé la Française Pauline Parmentier (94e), 6-2, 6-2.

La prochaine adversaire de la 149e mondiale sera la Russe Anastasia Pavlyuchenkova.

Williams est prête

Jeudi, le public d'Indian Wells assistera au retour très attendu de la reine Serena Williams qui disputera son premier match depuis les Internationaux d'Australie de 2017.

L'ancienne numéro 1 mondiale, devenue mère pour la première fois en septembre dernier, n'a plus de classement WTA et sera opposée à la Kazakhe Zarina Diyas, 53e mondiale, qu'elle a toujours battue en deux confrontations.

«Je suis prête à entrer sur le terrain pour voir ce qui va se passer, je sais qu'il va y avoir des petits contretemps, je m'y suis préparée», a résumé Williams qui, à 36 ans, a fait des tournois du Grand Chelem sa priorité pour 2018.




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