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Serena Williams éliminée au 3e tour à Wimbledon

Serena Williams... (PHOTO STEFAN WERMUTH, REUTERS)

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Serena Williams

PHOTO STEFAN WERMUTH, REUTERS

Ludovic LUPPINO
Agence France-Presse
Londres

Un coup de tonnerre s'est abattu samedi soir sur Wimbledon où la N.1 mondiale Serena Williams a été éliminée au troisième tour par la Française Alizé Cornet au terme d'un match où elle a montré un visage méconnaissable.

L'élimination de la reine de la WTA succède à celle de sa dauphine, la Chinoise Li Na, sortie vendredi.

Pour la cadette des soeurs Williams, qui avait survolé l'année 2013 en réalisant le doublé Roland-Garros/US Open, ce cru 2014 est en train de virer au cauchemar.

Sur le court N.1 du All England club, l'Américaine de 32 ans a subi sa troisième élimination précoce de rang en Grand Chelem. À Roland-Garros, elle s'était inclinée dès le deuxième tour et à Melbourne, dès les huitièmes.

Quintuple victorieuse de Wimbledon (2002, 2003, 2009, 2010, 2012) et détentrice de 17 titres majeurs, la N.1 mondiale avait aussi disputé deux finales sur le gazon anglais (2004, 2008).

Ne pas participer à la seconde semaine du tournoi ne lui était plus arrivé depuis 2005 (elle était absente en 2006).

Samedi, Serena Williams a montré un visage méconnaissable qui rappelait l'humiliation vécue aux Internationaux de France face à la jeune Espagnole Garbine Muguruza (défaite 6-2, 6-2).

Manque de punch 

Visage crispé, levant souvent les yeux au ciel comme si rien ne fonctionnait, la reine Serena a cruellement manqué de punch et de vitesse dans ses déplacements face à Cornet, victorieuse en trois manches 1-6, 6-3, 6-4, et qui l'avait battue pour la première fois à Dubai en février.

Les choses avaient pourtant bien débuté pour l'Américaine. Incisive dans la première manche, elle s'est mise à jouer court et à douter subissant la loi de Cornet qui réussissait tout ce qu'elle entreprenait et utilisait la volée à bon escient.

En manque d'agressivité dans ses coups, Williams encaissait une série de 5 jeux d'affilée (5-0) avant de se ressaisir en fin de deuxième manche, mais trop tard pour empêcher la Française d'égaliser.

Dès le début du dernier acte, la N.1 mondiale devait effacer quatre balles de bris pour rester dans le coup. Mais ce n'était que partie remise pour Cornet qui allait chiper deux fois sa mise en jeu pour mener 3-2, puis 5-2, avant de servir pour le match.

Avec l'énergie du désespoir, Serena Williams revenait à 5-4. Mais friable (7 doubles fautes, 29 fautes directes), elle commettait deux erreurs grossières, une volée facile et coup droit expédiés dans le filet pour offrir à Cornet la victoire sur un plateau.

«C'est un rêve, c'est incroyable. Wouah, je n'arrive pas à y croire! Il y a encore deux ans, je jouais si mal sur gazon», a réagi après son succès la Niçoise, qui n'avait encore jamais dépassé le troisième tour à Londres.

Cornet affrontera au prochain tour la Québécoise Eugenie Bouchard (N.13), victorieuse de l'Allemande Andrea Petkovic (N.20) en deux manches 6-3, 6-4.

Éliminée, comme Federer, dès le deuxième tour l'an passé, la Russe Maria Sharapova, lauréate de Roland-Garros a passé le cap sans problème en atomisant l'Américaine Alison Riske (6-3, 6-0).

La «Tsarine», qui aurait pu retrouver Serena Williams, en quarts de finale, doit se frotter les mains de l'élimination de l'Américaine. Sharapova s'est inclinée face à elle lors de leurs quinze dernières confrontations.




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